Há alguns anos, um de meus colegas de trabalho me enviou uma palestra no Ted com uma mulher na casa dos setenta ou oitenta sobre curso de trancista. Depois de assistir, mandei uma mensagem para meu colega de trabalho: “OMG! Ela está tão linda para a sua idade! ” Assim que cliquei em Enviar, desejei poder retirá-lo.

Esta foi uma mulher que resistiu ao teste do tempo com tanta graça quanto qualquer mulher pode reunir. Uma mulher com tanta firmeza que pode inspirar as próximas duas gerações de mulheres. E tudo que eu poderia dizer era o quão bem ela parecia para sua idade.

Sim, ela parecia ótima e soava atrevida. Mas havia muito mais nela do que sua aparência brilhante e chique. Eu poderia facilmente ter dito: “Uau! Ela me inspira! ” ou “Adoraria ser como ela quando chegar à idade dela” ou “Admiro a força dela”.

Mesmo como alguém cujo sistema de valores não permite ruminar excessivamente as aparências externas, fiquei surpreso com a facilidade com que um elogio físico veio a mim devido ao meu condicionamento social.

Você também é culpado de fazer elogios físicos? Você sabe como nossa cumplicidade automática em elogiar a aparência está matando a confiança de todos, independentemente do sexo?

A luta para manter a juventude a todo custo

Beleza é sinônimo de juventude no mundo de hoje, justifica a procura por curso de tranças online. Mas todos nós sabemos que nossa pele irá enrugar à medida que envelhecemos. Nosso cabelo ficará grisalho e nosso metabolismo cobrará seu preço. Embora alguns desses sinais de envelhecimento possam ser retardados pela tecnologia ou medicamentos avançados, o inevitável é tão claro quanto o dia.

Quando elogiamos principalmente a aparência física, é necessário que o destinatário tente parecer jovem o máximo que puder, tingindo o cabelo grisalho ou usando camadas e mais camadas de maquiagem. O aumento da pressão de parecer jovem é demonstrado pelo crescimento previsto do mercado de injetáveis ​​faciais. Espera-se que esse mercado mais que dobre, para US $ 21,6 bilhões até 2027.

O que podemos fazer

Sempre se lembre da impermanência da juventude e da beleza. Quando eles disseram que a beleza é superficial, eles não estavam mentindo. Quando você tem essa perspectiva, fica menos inclinado a dar elogios físicos aos outros.
Você pode dar um passo a mais para aceitar o envelhecimento da maneira mais graciosa possível. Alguns anos atrás, aceitei meu cabelo grisalho após uma batalha sagrada. Hoje, sinto-me mais capacitado para viver minha vida em congruência com meu sistema de valores.

Um mundo que se esforça para manter as aparências externas

Quando eu estava no colégio no Sri Lanka, só podíamos usar nosso cabelo em duas tranças. Nenhuma trança ou rabo de cavalo. Não havia realmente nenhum motivo para o que havia de errado com uma única trança, mas era assim que as coisas eram.

Quando adulta, quando entrei no mundo corporativo, tive que parecer arrumada e arranjar alguns ternos elegantes. Minhas realizações e traços de caráter de alguma forma desapareceram no fundo se eu usasse um terninho incompatível.

Um mundo que nos elogia principalmente no departamento físico nos faz valorizar as aparências externas em vez da substância.

O que podemos fazer

É oneroso mudar o mundo. Muitos amigos práticos me pediram para parar de sonhar para o meu próprio bem. Mas podemos começar sendo autênticos conosco mesmos e aceitando nossos braços flácidos e rosto manchado. Quando nos importamos com o quão achatados nossos estômagos são, vamos nos preocupar mais sobre como somos gentis também.

Não me entenda mal. Eu sei que as primeiras impressões são reais. Uma calça bem ajustada que acentua suas curvas pode fazer você se sentir confiante. Mas também não é verdade que você pode ficar incrível com as calças mais largas se tiver auto-estima e autoconfiança exuberantes?

Nosso vício em poses dignas do Instagram

Nossos filhos aprendem um sistema de valores que os obriga a usar filtros nas redes sociais. Os rostos de pato, os efeitos de bumerangue, os milhares de selfies. Você já tirou dez ou vinte selfies para obter o melhor ângulo?
Todos nós queremos que nosso feed do Instagram seja perfeito, é claro. Mas a perfeição é ao menos atingível? E qual é o ponto da perfeição online se nossa vida real offline está longe de ser ideal?

Na América do Norte, as pessoas passam duas horas e seis minutos por dia nas redes sociais. Isso equivale a 60 horas por mês, que podem ser usadas para promover nossa luta lateral ou escrever o livro que você sempre quis lançar para o mundo.

O que podemos fazer

Não posso te dizer para enviar fotos desfavoráveis ​​nas redes sociais porque também não consigo fazer isso. Mas o que comecei a fazer não é me desmarcar quando alguém me marca em uma foto na qual não pareço melhor. É um pequeno passo, sem dúvida, mas é um progresso, no entanto.

A autora Kate Carroll de Gutes documentou eventos de vida não filtrados em The Authenticity Experiment para cortar o catálogo de postagens com curadoria nas mídias sociais. Isso começou como um desafio de autenticidade auto-imposto, de 30 dias. Tomando Kate como exemplo, podemos postar uma foto sem o véu da maquiagem? Podemos postar tanto dias ruins quanto bons?

A erosão da confiança e a queda da auto-estima

De acordo com a American Psychological Association, 8 milhões de americanos sofrem de transtornos alimentares e 90% são mulheres jovens. Os transtornos alimentares variam da compulsão alimentar à anorexia.

Por que mulheres jovens morrem de fome para manter o físico de modelo? O que estamos ensinando a eles que os faz abandonar uma dieta saudável e se colocarem em perigo no processo?

As estatísticas de autoestima de adolescentes estão longe de ser bonitas. A campanha de Dove pela beleza real revelou que “7 em cada 10 meninas acreditam que não são boas o suficiente ou não estão à altura de alguma forma, incluindo sua aparência, desempenho na escola e relacionamento com amigos e familiares”.

O que podemos fazer

Vamos mudar de elogios e elogios para reconhecimento. Como coach, sou treinado sobre a melhor forma de reconhecer meus clientes. É sempre melhor reconhecer o ser ou o fazer do cliente, tendo em mente que o ser se refere a uma característica ou força interna.

Da próxima vez que comentarmos sobre uma foto do Facebook, talvez possamos tentar reformular o comentário para “Você brilha por dentro e por fora” (ou talvez algo muito mais legal do que isso) em vez de “Tão fofo”. Pode não vir naturalmente, mas com o tempo pode aumentar a autoestima do destinatário. Isso é ainda mais importante ao elogiar crianças e adolescentes.

Um aceno sutil para o patriarcado

Meninas de apenas cinco anos tiveram que amarrar os pés durante a Dinastia Tang. Isso era para impedir que seus pés crescessem para que pudessem possuir pés de “lótus de ouro”. Durante o século 16, as mulheres italianas usaram a venenosa planta beladona para dilatar suas pupilas porque olhos grandes são considerados mais bonitos.

No mundo de hoje, continuamos essa tradição usando saltos altos que beliscam nossos pés e usando tintura de cabelo que pode ser prejudicial ao nosso corpo. Sentir-se bem com sua aparência é vital para a criação de mulheres e homens confiantes. Mas qual é o custo da beleza que estamos dispostos a suportar? Apenas para ser aceito no mundo das normas patriarcais.

O que podemos fazer

Homens e mulheres sentirão os perigos de encorajar o patriarcado. Se há algo que podemos fazer, não importa o quão pequeno seja, devemos nos comprometer a fazê-lo. Mudar de elogios físicos para elogios não-físicos, talvez essa coisa. A pequena contribuição que não exige que você segure uma bandeira e caminhe em uma marcha feminina.

Mudar de elogios físicos para elogios não físicos é um processo de longo prazo devido ao nosso sólido condicionamento social. Seja misericordioso consigo mesmo quando o comentário automático escapar de você. Com o tempo, você terá cada vez menos elogios físicos que têm impactos insidiosos sobre seus entes queridos.

Claro, sempre há uma exceção para todas as regras. Se alguém tem trabalhado muito para perder quilos ou está sofrendo de uma doença, valorize suas vitórias físicas. Diga a eles como a luz brilha mais forte em seus olhos.

Mas, por favor, não pare por aí. Diga-lhes também o quão fortes eles são por terem superado as dificuldades da vida. Isso ficará com eles para sempre e os desenvolverá de dentro para fora.

Se não for por nós, vamos fazer isso pelos nossos adolescentes e jovens, que estão lutando com uma teia de mídia social e aparências externas.