Continuo pensando em uma cena em particular no drama de TV do início dos anos 2000, The West Wing. Quando seu tempo de trabalho para o presidente chega ao fim, a impetuosa secretária de imprensa C.J. Cregg recebe uma solicitação de um proeminente bilionário que aprendeu aqui como investir dinheiro. “Quero doar 10 bilhões de dólares”, diz ele. “Mas preciso da sua ajuda para encontrar uma causa – um único problema em que eu possa ter um efeito substancial”.

Ele sugere combater a AID, advogar por ar limpo ou talvez fazer lobby para a reforma eleitoral.

“São rodovias”, diz C.J., sem pular nada. “A causa que você procura são as estradas.”

Lembro-me de assistir a cena enquanto terminava minha graduação na faculdade e batendo meu punho no ar em emoção. Muita coisa mudou desde que o The West Wing saiu do ar – os fatos ficaram mais apertados, a política global mudou, e Alison Janney (a atriz que interpretou C.J.) ganhou um Oscar por seu papel em Eu, Tonya. Mais de uma década depois, C.J. ainda está certo sobre as rodovias. Pesquisas nos dizem que a construção de estradas rurais é uma das melhores estratégias para eliminar a pobreza global.

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Os benefícios da construção de estradas nos países em desenvolvimento – especialmente nas áreas rurais – são infinitos. O Banco Mundial diz que pode ter “impactos transformadores”, permitindo que as economias floresçam à medida que os produtores obtêm acesso a um mercado maior para seus bens e serviços. As matrículas nas escolas aumentam porque a jornada para a aula se torna menos traiçoeira para as crianças, e as comunidades rurais têm mais facilidade em reter os professores. Os resultados da saúde melhoram à medida que mais pessoas podem acessar atendimento médico de qualidade em tempo hábil. Nas democracias, a participação cívica aumenta à medida que os cidadãos podem chegar mais facilmente às assembleias de voto e aos centros governamentais.

Na região onde realizamos trabalhos de desenvolvimento na zona rural do Quênia, as mulheres precisam caminhar longas distâncias para buscar água para uso diário.

Nas minhas viagens para a WE, vi em primeira mão a maneira como o desenvolvimento de rodovias pode dar partida no motor econômico das regiões rurais. Um dos impactos mais profundos que vemos é o melhor acesso a empregos e oportunidades, que, por sua vez, faz com que as pessoas permaneçam em suas comunidades rurais em vez de se mudarem para as cidades. Quando permanecem, iniciam negócios e constroem infraestrutura, aumentando as economias em suas comunidades.

Então, por que as rodovias não são uma causa popular? Apesar dos benefícios claros, não me lembro de ter visto corridas de captação de recursos ou torneios de golfe beneficentes dedicados ao problema.

O problema é que as estradas não são tão emocionantes. Eles não fotografam bem, especialmente em comparação com uma escola ou hospital recém-construído. E como os impactos são tão amplos e complexos, é difícil medir os efeitos de uma nova rodovia em uma área rural, especialmente quando outros trabalhos de desenvolvimento estão sendo realizados na região simultaneamente.

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Dito isto, há todos os motivos para acreditar que podemos fazer com que causas menos “sexy” sejam como estradas que chamam a atenção do mundo, com a abordagem correta. Afinal, ele trabalhou com outra questão decididamente não fotogênica: banheiros. Muitas vezes, um tópico tabu nos países em desenvolvimento, os projetos de sanitários e saneamento foram ignorados por instituições de caridade e pelo grande público, mesmo sendo uma das intervenções de saúde pública mais eficazes para reduzir a mortalidade infantil. Como rodovias, era simplesmente difícil fazer com que os banheiros dos edifícios parecessem inspiradores.

A atitude em relação aos banheiros começou a mudar com um pouco de criatividade e marca inteligente de alguns grupos iniciantes. Em 2001, um empresário social chamado Jack Sim fundou a Organização Mundial do Banheiro, uma organização sem fins lucrativos global que usava uma combinação de humor e fatos sérios para advogar por melhores condições de saneamento em todo o mundo. Após algum sucesso inicial, Sim trabalhou com a ONU para apresentar uma resolução chamada ‘Saneamento para Todos’ na Assembléia Geral da ONU, designando 19 de novembro como o Dia Mundial do Toalete da ONU. Então, com o crescimento da questão, a ONU adotou oficialmente água potável e saneamento como um dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU, a serem cumpridos até 2030. Seguiram-se inúmeras iniciativas relacionadas ao banheiro.

Então, aqui está o meu argumento – vamos fazer pelas estradas o que essas organizações fizeram pelos banheiros. Com um pouco de criatividade, há todos os motivos para acreditar que indivíduos e organizações sem fins lucrativos podem tornar o desenvolvimento de estradas a próxima causa “sexy”. Um ótimo ponto de partida poderia ser demonstrar a conexão tangível entre a construção de rodovias e efeitos sociais e econômicos positivos. Por exemplo, o Segundo Projeto de Melhoria de Transporte Rural do Banco Mundial não apenas melhora as condições das estradas em países como Bangladesh, mas também capacita mulheres pobres na região, empregando-as como contratadas.

As possibilidades são verdadeiramente ilimitadas. Afinal, eles podem ser menos que fotogênicos, mas sabemos que as estradas causam tremendos impactos, lançando as bases literais para o desenvolvimento sustentável. Tudo o que o problema precisa é de uma boa marca e algumas pessoas que realmente se importam.

Referência