Em um estudo de 2017, os pesquisadores identificaram as cidades com maior poluição sonora. No topo da lista estavam Delhi, Cairo e Pequim, e não muito atrás estavam Los Angeles, Chicago e Houston. O estudo concluiu que as pessoas que moravam nessas cidades tinham maior probabilidade de sofrer de depressão, doenças cardíacas, comprometimento cognitivo, ansiedade e estresse, entre outros riscos à saúde.

No nível doméstico, nossos carros, telefones e alto-falantes inteligentes com musica gospel geram perpetuamente uma raquete de som, e até mesmo máquinas de lavar roupa agora podem tocar música que faz barulho. “Uma cacofonia parece inevitável”, escreve Laura Bliss no The Atlantic. No futuro, “as máquinas mais inteligentes podem ser as que sabem quando manter a paz”.

A poluição sonora de hoje, que inclui ruído sonoro e visual, é um perigo para toda a nossa saúde, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Como tal, sentimos uma necessidade desesperada de espaços tranquilos, tanto em nossa vida pessoal quanto em nossa vida corporativa como igreja. A inclusão do silêncio na adoração, portanto, não é apenas uma questão de nosso bem-estar físico, é também uma questão de bem-estar diante de Deus.

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No entanto, como muitos pastores atestam em noticias gospel, o silêncio é uma das coisas mais difíceis para as igrejas abrirem espaço em seu culto corporativo. Invariavelmente, é pouco compreendido, tratado superficialmente ou visto como uma interrupção de elogios e proclamações.

Mas, embora o silêncio em nossa oração e louvor a Deus possa parecer para muitos como o ar morto indutor de ansiedade, é central para a adoração fiel.

A plenitude do ar morto

O silêncio é fundamental para a oração fiel, porque a oração começa com o ato de ouvir, não de falar. Deus recebe a primeira palavra – nem o pastor, nem o músico, nem nenhum de nós.

O silêncio também é fundamental para o canto fiel, porque, em silêncio, sintonizamos nossos ouvidos “como o principal maestro de nossos hinos”, como dizia John Calvin, para lembrar que não fomos os primeiros a chegar à cena litúrgica. Com humildade, ouvimos primeiro – depois cantamos.

O silêncio é igualmente fundamental para a pregação fiel, porque o pregador deve reservar tempo para o povo de Deus digerir interiormente a palavra de Deus, para que tenha uma chance de lutar para criar raízes em nossos corações e dar bons frutos em nossas vidas.

O silêncio, é claro, não é meramente negativo – a ausência de fala, a omissão do som, a recusa em agir. Também é uma coisa positiva. Muito parecido com o “deixe estar” de Maria, proferido em resposta à palavra divina em Lucas 1:38, o silêncio é uma “passividade ativa” que cria espaço para Deus nos transformar. Em outras palavras, a ausência de ruído não é um vazio; é sempre uma plenitude generativa e, em alguns casos, uma plenitude aterradora.

Em silêncio, somos confrontados com a voz de Deus, uma voz que freqüentemente afogamos por medo de ser descobertos ou achados em falta. Em silêncio, somos julgados por nossa necessidade desesperada de encher nossas vidas com atividades frenéticas. Em silêncio, descobrimos que não estamos no controle final; somos fracos e vulneráveis ​​e precisamos muito da graça de Deus.

Que insight as Sagradas Escrituras nos oferecem para pensar cuidadosamente sobre o assunto?

O silêncio do louvor

Na Bíblia, o silêncio na adoração é ordenado, modelado e inferido.

Primeiro, é comandado.

No Salmo 46:10, o salmista, falando em nome de Deus, emite uma diretiva geral: “Fique quieto e saiba que eu sou” (Salmo 46:10). Na palavra que vem ao profeta Sofonias, encontramos uma liminar semelhante para “calar-se diante do Senhor” (Zeph. 1: 7). Em Provérbios 30:32, o assunto é mais franco: “Ponha a mão na boca.” Em Isaías 41: 1, ouvimos uma palavra que o Senhor fala a todos: “Ouça-me em silêncio”. existe alguma outra maneira de ouvir a Deus? Para o profeta e o salmista, a resposta é decididamente não.

O silêncio também é modelado para nós. No Salmo 62: 5, encontramos o salmista descrevendo o que presumivelmente representa sua disposição habitual diante de Deus: “Minha alma espera em silêncio por Deus.” Em Deuteronômio 27: 9, vemos Moisés falando a Israel esta palavra: “Mantenha o silêncio e ouça . ”

Primeiro Reis 19 é talvez a passagem mais famosa sobre esse assunto. O anjo do Senhor diz a Elias que fique na montanha, pois o Senhor está prestes a passar. Primeiro, um grande vento aparece, mas o Senhor não está nesse vento tempestuoso. Depois disso, ocorre um terremoto, mas o Senhor também não se revela lá. Após o terremoto, um incêndio, e depois do incêndio, silêncio. É nesse “som de puro silêncio” (19:12) que o Senhor aparece.

Certas coisas, sugere as noticias evangelicas, só podem ser conhecidas sobre Deus na ausência de som.

Por fim, o silêncio na adoração é inferido em toda a Escritura. O Saltério, por exemplo, tem como objetivo treinar-nos não apenas na fala fiel, mas também no silêncio fiel. Isso faz parte da ideia por trás do termo selah. Aparecendo 71 vezes em 39 dos salmos, o termo funciona como uma pausa – tanto uma pausa no texto quanto, como muitos estudiosos acreditam, um convite para o leitor fazer uma pausa.

No Salmo 3: 4, por exemplo, o salmista ora: “Clamo em voz alta ao Senhor, e ele me responde do seu santo monte. Selá. ”No Salmo 24: 6, o cenário é plural:“ Essa é a companhia daqueles que buscam a face do Deus de Jacó. Selah.

Nem a “resposta” do Salmo 3 nem a “busca” do Salmo 24 podem ser totalmente percebidas, eu sugiro, além de uma pausa. Onde uma sela aparece, então, nos é oferecida a oportunidade de realmente parar – e não fingir parar – a fim de contar honestamente com a palavra do Senhor para nós.

30 minutos de silêncio no céu

Mas como exatamente os pastores e líderes de adoração devem incorporar o silêncio à adoração sem alienar seus congregantes? E como podemos fazê-lo bem – e por quanto tempo?

O livro do Apocalipse nos oferece um possível ponto de partida, embora assustador.

Em Apocalipse 7: 9-10, João, o Vidente, vê uma massa de pessoas de todas as nações, tribos, pessoas e idiomas, todos diante do Cordeiro. Segurando galhos de palmeiras nas mãos, eles aclamam um hino a Deus: “A salvação pertence ao nosso Deus, que está sentado no trono e ao Cordeiro.” Eventualmente, os anjos, os anciãos e as quatro criaturas se juntam, acrescentando sua próprias palavras doxológicas rugindo.

Imediatamente após essa cena, no capítulo 8, versículo 1, o Cordeiro abre o sétimo selo e o Vidente informa ao leitor que “houve silêncio no céu por cerca de meia hora”. Este é um dos detalhes mais curiosos de todas as Escrituras, um que tem desconcertado comentaristas há séculos. Contudo, por mais que o texto seja interpretado, poucos duvidam que São João tenha significado algo além de um entendimento direto do incremento do tempo: meia hora de silêncio. Meia hora.

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Após uma plenitude de palavras e antes de uma plenitude de atividade, há um tempo de silêncio considerável, que interrompe o ruído, interrompe a palavra e interrompe a atividade.

Realisticamente falando, é claro, a maioria das igrejas não será capaz de incorporar 30 minutos de tempo livre de ruído em um culto típico. Mas existem algumas maneiras, talvez, de que possamos prestar atenção silenciosa à palavra e obra de Deus em nosso meio.

Quando você chama seu pessoal para adorar, por exemplo, considere levar 20 segundos para o silêncio. Convide-os a oferecer a Deus todas as partes de suas vidas, confiando que ele deseja levar todos os seus pensamentos desamparados, todos os seus sentimentos fragmentários e seus apetites corporais por todo o lugar e tornar suas vidas inteiras novamente através adoração.

Se sua adoração inclui uma confissão de pecado, seja generoso com a quantidade de tempo que você dedica às pessoas antes que elas confessem seus pecados em geral. Não engane o silêncio. Dê aos adoradores uma quantidade honesta de tempo para contar não apenas com seus pecados específicos, mas também com a misericórdia abrangente de Deus por eles.

Se o canto ocupa grande parte de sua adoração, pense em maneiras de não se tornar mais barulho no mundo, mas também um veículo para ouvir a voz de Deus. Você pode adicionar breves momentos de silêncio entre músicas ou pontes instrumentais entre versos para criar espaço para a contemplação.

Para os pregadores, recomendo a prática do meu ex-pastor em Houston. Depois de dar o sermão, ele se sentava e esperava um minuto sólido antes de continuar com a cantora gospel. Na tela, estavam escritas as palavras: “Quem quer que tenha ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas.” Depois de ouvir o sermão, cada um de nós recebeu o dom do silêncio para ouvir a palavra de Cristo para nós pessoalmente. Eu sempre apreciava esse presente.

Se você incluir a oração comunitária em sua adoração, leve a prática dos salmistas a sério: Inclua um selah honesto com Deus. Resista à tentação de percorrer as orações ou encher o ar com muitas palavras. Convide as pessoas a esperar e ouvir. Resista à preocupação de que os adoradores se sintam desconfortáveis ​​com o silêncio prolongado e, em vez disso, ofereça a eles a oportunidade de ouvir a voz mansa e delicada do Espírito Santo.

Por fim, por mais que sua adoração termine, considere permitir um momento de silêncio antes que as pessoas voltem ao barulho de suas vidas ocupadas. Reserve um minuto para eles prestarem atenção à única coisa que Deus pode ter falado com eles durante a adoração, à luz das muitas coisas que exigirão sua atenção durante a semana. Ajude-os a ouvir a palavra de Deus individualmente – para a qual eles podem dizer sim com toda a força.

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Também em sua bênção, ofereça ao seu povo um momento de paz, não apenas palavras de paz. Considere como esse momento pode se tornar um bálsamo para pessoas que se sentem agredidas por mil pensamentos e desejos.

A adaptação ao silêncio na adoração pode parecer avassaladora para ambos os pastores e congregantes. Leva tempo, mudanças incrementais e muita educação contínua e cheia de cuidados. Ao enfrentar o desafio, confie que Deus encontrará seu povo nesse espaço.

Silêncio na Terra, como no céu

Em The Screwtape Letters, CS Lewis sugere que resistir ao clamor do barulho é resistir à tentação demoníaca de abafar a voz de Deus. Nas palavras do protagonista demônio de Lewis:

[Inferno] foi ocupado pelo Ruído – Ruído, o grande dinamismo, a expressão audível de tudo o que é exultante, cruel e viril – Ruído que por si só nos defende de escrúpulos tolos, escrúpulos desesperados e desejos impossíveis. Nós faremos do universo inteiro um barulho no final …. As melodias e silêncios do céu serão gritados no final.

Como Lewis imagina, o silêncio é intrínseco à adoração celestial e, portanto, também à adoração na Terra, enquanto o ruído carrega consigo um poder desumanizador, talvez até diabólico.

Se Deus está trabalhando, então, antes de dizermos ou fazermos alguma coisa em adoração, e se Cristo e o Espírito estão trabalhando continuamente durante nossa adoração, a resposta apropriada é primeiro silenciar. Ouvimos antes de falar. Esperamos antes de agir. Inclinamo-nos para ouvir a voz sussurrante do Senhor. E fazemos isso na crença de que o silêncio é fundamentalmente um ato corporativo de adoração, e não apenas um ato individual.

No final, saudamos o silêncio na adoração como cantor gospel, não apenas porque desejamos ser fiéis a Deus, mas porque nossas vidas dependem disso e porque ansiamos pela voz mansa e delicada de Deus no meio de nosso mundo barulhento e fervilhante e moderno. . Conforme A Mensagem traduz Habacuque 2:20, “Deus está em seu santo Templo! Calma a todos – um silêncio sagrado. Ouço!”