Você provavelmente perdeu os comentários de Andrew Cuomo em 28 de julho para a Association for a Better New York, um de seus últimos atos para governador antes de anunciar sua há muito esperada renúncia. Cuomo renunciou ao cargo de governador (sei que acabei de escrever isso, mas é divertido repeti-lo), mas o discurso foi um sinal revelador de como a elite política e econômica de Nova York está profundamente preocupada com os impactos econômicos do trabalho remoto – e quão poucos soluções que eles têm além de forçar as pessoas a voltarem a escritórios que tem nobreak de que não precisam mais.

Os arranha-céus de Manhattan podem não seguir o caminho das livrarias Borders, do jornal local e de outras empresas arruinadas por alternativas online. Mas está claro que o Zoom representa uma grande ameaça para os incorporadores de imóveis comerciais, que viram os valores das propriedades na cidade de Nova York quase triplicarem nos últimos vinte anos. Isso, por sua vez, é um grande problema para cidades como Nova York, que se tornaram perigosamente dependentes do aumento dos custos imobiliários como seu principal motor de crescimento econômico e receita tributária.

É claro que esse modelo urbano gerou aluguéis cada vez mais altos e no-break ts shara mais acessíveis, o que levou os nova-iorquinos comuns ao deslocamento. Portanto, uma crise imobiliária é também uma oportunidade para os socialistas apresentarem uma visão diferente para o futuro da cidade, que visa servir as pessoas que realmente vivem aqui, em vez de tentar substituí-las por clientes com salários mais elevados.

NÃO VOLTAR

A imagem para o setor imobiliário comercial da cidade de Nova York – hotéis, varejo, restaurantes e entretenimento e, acima de tudo, escritórios – é sinistra. Parece muito provável que muitos locais de trabalho continuarão a permitir que muitos funcionários trabalhem remotamente pelo menos parte da semana. Com menos funcionários em um local de trabalho centralizado a cada dia, as empresas buscarão consolidar seus espaços de escritório para economizar dinheiro no aluguel.

O New York Times já informa que as taxas de vacância no Financial District e Midtown de Manhattan – os dois maiores distritos comerciais do país – dobraram desde o início da pandemia e aumentaram 20 por cento desde o início deste ano. Essa taxa de vacância só deve aumentar nos próximos anos, já que mais 14 milhões de metros quadrados de escritórios estão em construção.

Poucos leitores Jacobinos derramarão uma lágrima pelos proprietários dessas torres de escritórios, mas os impostos sobre no-break pdv respondem por cerca de um quinto da receita tributária da cidade de Nova York. Como as mudanças nos valores das propriedades são gradualmente incorporadas à tributação, o aumento nas vagas de escritórios pode não impactar imediatamente os cofres da cidade. Mas se os valores dos imóveis comerciais despencarem, um grande golpe para as receitas da cidade acontecerá.

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Um lampejo de esperança para os proprietários de prédios de escritórios, como Samuel Stein observou recentemente em Jacobin, é a ironia de que os gigantes da indústria de tecnologia, que se beneficiaram muito com o trabalho remoto, também alugaram e construíram muito mais espaço para escritórios. O problema é que muitas dessas empresas estão na vanguarda das empresas do setor privado, respondendo às demandas dos funcionários por turnos permanentes em direção ao trabalho, pelo menos parcialmente remoto. À medida que as empresas de tecnologia se tornam uma porção maior dos espaços de escritórios em Midtown e no centro da cidade, sua cultura de trabalho, incluindo baixa densidade de escritórios e trabalho em tempo parcial em casa, provavelmente exercerá uma influência maior sobre os funcionários próximos que trabalham em bancos ou escritórios de advocacia.

“O que os chefes precisam entender é que essa experiência que todos vivemos teve um impacto tão grande em como pensamos sobre a vida quanto qualquer outro evento mundial da história”, disse Jared Spataro, executivo da Microsoft, que anunciou que a maioria dos trabalhadores pode continuar trabalhando remotamente até metade de seu tempo. “Se você tentar administrar uma empresa como se fosse 2019, os trabalhadores podem dizer:‘ Eu mudei, mas você não? Então eu acho que tenho que fazer uma mudança. ‘”

Spataro e outros executivos de tecnologia provavelmente não se emocionaram com o apelo de Andrew Cuomo para que as empresas obrigassem os funcionários a voltar ao trabalho em tempo integral pelo bem da economia local. Eles também não parecem ter sido afetados pela decisão do prefeito Bill de Blasio em abril de forçar os funcionários da cidade a voltarem aos escritórios de Manhattan, um movimento que deveria “enviar uma mensagem poderosa sobre a recuperação da cidade”.

Em vez de enfrentar diretamente as mudanças inevitáveis ​​que o trabalho remoto trará a uma cidade construída em torno de enormes torres de cubículos, Cuomo e De Blasio parecem esperar que os nova-iorquinos estejam tão ansiosos para “voltar ao normal” que voltarão de boa vontade para viagens infernais que os últimos dezoito meses provaram ser em grande parte desnecessárias. Mas tentar fazer com que milhões de trabalhadores voltem aos metrôs lotados e aos escritórios lotados, mesmo com os casos de COVID aumentando drasticamente, torna menos provável que haja um retorno ao normal em breve.

A Food and Drug Administration (FDA) deve dar a aprovação final para a vacina da Pfizer no próximo mês, o que provavelmente acelerará as vacinações e dará às agências locais mais autoridade para impor os requisitos da vacina. Mas não espere que a classe política de Nova York espere até novembro, quando essas mudanças tiveram a chance de causar impacto – assim como De Blasio se recusou a permitir uma opção de aprendizado remoto neste outono, embora os alunos com menos de 12 anos não sejam elegíveis para a vacina . No que se tornou uma história entorpecentemente familiar ao longo desta pandemia, esses democratas estão dando palestras aos negadores da vacina sobre os perigos da variante Delta – enquanto pressionam por uma reabertura completa e prematura que vai contra a ciência e as preocupações básicas de saúde pública.

MAIS DO MESMO

Diante de um desafio tecnológico sem precedentes para a indústria central da cidade de Nova York, a elite do planejamento local está clamando urgentemente por mais do mesmo.

“A cidade precisa atrair as pessoas por outras razões além de vir ao escritório”, diz Kathryn Wylde, da Partnership for New York City, uma associação empresarial fundada por David Rockefeller. “A possibilidade de trabalho remoto significa que Nova York deve competir com mais afinco para atrair e reter residentes – particularmente residentes com educação e renda mais alta – do que nunca”, disse o conservador Arpit Gupta do Manhattan Institute. A cidade de Nova York está “em uma competição internacional” por trabalhadores remotos de alta renda, de acordo com Cuomo, e pode vencer reduzindo impostos e ficando mais dura com o crime e os sem-teto.

Este é o urbanismo neoliberal clássico, vendo as cidades não como comunidades, mas como equipes esportivas competindo para trazer agentes gratuitos caros e vendo muitas das pessoas pobres e da classe trabalhadora que realmente vivem lá como um grande problema a ser resolvido (de preferência por eliminá-los). Nada disso deve mudar sob o provável substituto do prefeito de De Blasio, Eric Adams, cuja dedicação a mais policiamento e incentivos fiscais para incorporadores imobiliários é inflexível.

Stein espera que Adams use a crise imobiliária comercial para pedir ainda mais “crédito fiscal e estratégias de redução de impostos”, incluindo o notório 421a isenção de impostos que deveria aumentar a habitação a preços acessíveis, mas em vez disso foi uma dádiva de US $ 1,7 bilhão para incorporadores de luxo. “Esses programas tendem a ter uma lógica de auto-reforço”, diz Stein, “onde, quando os tempos estão ruins, eles dizem: ‘Precisamos dessas pausas, ou então não podemos continuar operando’. E quando os tempos são bons , eles dizem: ‘É muito caro operar sem esses incentivos fiscais’. Portanto, qualquer tipo de política imobiliária que custe bilhões de dólares em tempos bons ou ruins é um problema. ”

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EM NENHUMA PARTE PRÓXIMO DE “VOLTAR AO NORMAL”

Quem vai encher esses novos prédios de escritórios? Podemos não gostar de políticas neoliberais que buscam fazer com que pessoas ricas vivam em Nova York por meio da promessa de impostos baixos e policiamento brutal, mas pelo menos podemos entender sua lógica. Mas o que incentivos fiscais e varreduras de sem-teto têm a ver com fazer com que as pessoas se desloquem desnecessariamente todos os dias para distritos comerciais centralizados? Ao pressionar por um retorno ao trabalho de escritório em tempo integral, Cuomo e De Blasio estão essencialmente convocando os setores público e privado para subsidiar o setor imobiliário com aluguéis artificialmente altos – e milhões de horas desnecessárias gastas por seus trabalhadores em cubículos lotados e contagiosos , trens e ônibus.

A boa notícia, como Stein observa, é que essas questões importantes sobre o futuro da cidade de Nova York estão surgindo em um momento em que “as comunidades da classe trabalhadora estão dizendo: ‘Não vamos assumir o status quo de grandes brindes corporativos para construir coisas que não podemos pagar em nossos bairros e apenas receber ordens para ficarmos satisfeitos porque traz mais receita para a cidade, que eventualmente retorna para nós na forma de programas ‘”. Nos últimos anos, assistimos à eleição para a legislatura estadual – e em breve o Conselho da Cidade de Nova York – de socialistas que fizeram campanha pelo fortalecimento dos direitos dos inquilinos e das políticas públicas de uso da terra; crescentes lutas contra planos de rezoneamento de gentrificação; e a histórica vitória de 2019 que interrompeu as ofertas massivas para a Amazon por sua segunda sede.

Em um momento em que até Andrew Cuomo está pedindo aos líderes empresariais que contribuam com mais dinheiro pelo bem maior, a esquerda pode argumentar que receberemos essas contribuições corporativas na forma de impostos mais altos que podem ser alocados democraticamente, em vez de artificialmente aluguéis altos para sustentar titãs imobiliários ricos. E a substituta de Cuomo, Kathy Hochul, pode assinar a Lei de Habitação de Nossos Vizinhos com Dignidade aprovada pela legislatura em junho, que permitiria ao estado de Nova York financiar a conversão de hotéis e edifícios de escritórios vagos em moradias populares.

Tão importante quanto essas soluções legislativas são as muitas lutas trabalhistas por trabalho remoto nos próximos meses e anos. Afinal, no cerne da crise imobiliária comercial está a relutância e, às vezes, a recusa dos funcionários em retornar aos locais de trabalho que procuram como inseguro, desnecessário ou ambos.

A lacuna entre os trabalhadores cujos trabalhos podem e não podem ser feitos em casa colocou os trabalhadores em lados opostos de grandes disparidades de renda e mortalidade durante esta pandemia, e pode haver lutas igualmente contundentes entre os trabalhadores de escritório de um edifício que desejam continuar o trabalho remoto e seus trabalhadores de manutenção e limpeza que temem ser despedidos.

É uma imagem complicada. Mas o que deve ficar claro é que não estamos nem perto de “voltar ao normal”, e isso é especialmente verdadeiro para as torres de escritórios que há muito definem o horizonte e a economia de Nova York.

Nada disso é apenas uma história de Nova York, é claro. Stein escreve em Capital City: Gentrification and the Real Estate State que, em todo o mundo, os imóveis representam surpreendentes 60 por cento dos ativos tangíveis do mundo. Mas isso só aumenta a importância de se o crescente movimento socialista da cidade de Nova York pode tirar o controle nos próximos anos dos reis dos desenvolvedores que há muito tempo estão no comando. Parafraseando uma música do alvorecer desta era moribunda, se podemos levá-la aqui, vamos levá-la para qualquer lugar.