Comer Animais, de Jonathan Safran Foer, é uma narrativa instigante sobre o grande sofrimento por trás da pecuária industrial e a ética do consumo de carne. O livro explora o tópico da onivoria e da fabrica de panelas em várias perspectivas que representam as respostas institucionais dominantes ao nosso sistema atual de pecuária.

Eu senti que tornar-se vegano seria uma transição extremamente desconfortável não apenas para mim, mas para todos com quem janto. Desfrutar da comida preparada pelo anfitrião é uma forma de gratidão, servir comida depois de comprar panelas que os hóspedes preferem é hospitalidade e comer como todos os outros à mesa é humildade. As histórias são contadas em torno da comida da mesma forma que as tradições são construídas em torno delas. Na verdade, “comer é um ato social”, que une famílias e outras pessoas.

Foer diz que quando há um vegano ou vegetariano no grupo, eles tendem a ditar onde comer, o que pode ser inevitavelmente desconfortável para quem está de fora. Sou vegano há quase dois meses e não posso deixar de pensar em como serei durante as reuniões sociais. Uma parte de mim quer que os outros entendam e estejam cientes de meu novo estilo de vida, ainda outra parte tem medo de fazer os outros se sentirem obrigados e sobrecarregados com minhas escolhas alimentares. Comer Animais apresenta um caso forte sobre como lidar com tais situações, destacando a importância de colocar nossos valores acima do desconforto.

Foer enfatiza que a forma como consumimos animais não é uma área cinzenta na ética. Ou “vivemos ou traímos nossos valores”. A agricultura industrial é uma forma de abuso em si mesma. Sob ele, os animais contidos para consumo humano são tratados de maneiras que não permitiríamos para nossos animais de estimação – principalmente porque valorizamos a vida de alguns animais em detrimento de outros, o que levanta a questão: Por que nossas escolhas alimentares devem ser posicionadas em reinos éticos diferentes? Como nossas dietas são conscienciosamente inconsistentes? Foer argumenta que nossa ambivalência quanto à violência e morte inerentes ao ato de comer animais não está inteiramente enraizada no antropocentrismo; eles também podem estar desconectados.

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Nossa exposição limitada a animais torna muito mais fácil deixar de lado as implicações éticas de nossas escolhas e como elas afetam a qualidade de vida dos animais. Um esquecimento brutal que nos condiciona a ser apetitosos pela carne de alguém na mesa de jantar, assim como as palavras vitela e veado nos fazem esquecer o que realmente estamos comendo. Afinal, a pecuária industrial depende da nostalgia das pessoas trazida pelos animais. Em anúncios, vemos famílias reunidas em torno de uma perna de peru no Natal; vemos criadores de porcos cercados por porcos brincando; pecuaristas alimentando as vacas com feno; avicultores aparentemente conhecendo suas galinhas pelo nome.

“Os conservadores sociais de hoje são os“ extremistas ”de ontem em questões como Direitos das Mulheres, Direitos Civis, Direitos da Criança e assim por diante.” Quando eu era mais jovem, eu apenas via a distribuidora de panelas como extremistas – radicais sentimentais que desejam exibir sua superioridade moral para o mundo. Quando me tornei vegano, me perguntei por que nunca me instruí sobre esse assunto antes. Ao ler Eating Animals, percebi que vegetarianos e veganos estão, de fato, longe de ser sentimentais. Suas escolhas são influenciadas por sua moral, ao invés de familiaridade e convenção. Foer expressa que os animais são vulneráveis ​​e quase infinitamente exploráveis ​​se outros não intervirem. Assim, como respondemos à agricultura industrial é uma escolha política que influencia sua cultura, além de nossas escolhas alimentares.

Ler Eating Animals tem sido uma experiência esclarecedora. O que mais gostei é que o livro não parecia o editorial de Foer sobre por que todos deveríamos parar de comer carne. O livro fornece abordagens diversificadas sobre loja de panelas, pecuária industrial e consumo de carne. Em uma página, Foer falará sobre como os animais em fazendas industriais são criaturas incapazes de sobreviver em qualquer lugar que não seja o cenário mais artificial de luz falsa e concreto; e na próxima, ele estará compartilhando a adorável tarde que passou conversando com agricultores familiares que criam seus animais de forma ética, com amor e cuidado, em torno de grama e celeiros.

Comer Animais oferece uma plataforma para diferentes pessoas em todo o setor agrícola – de fazendeiros e criadores a matadores, empresários e ativistas. Por mais agressivo que o título possa parecer, nunca achei que Foer estivesse tentando converter seus leitores ao vegetarianismo. Na verdade, ele próprio não é (ele é flexitarista). Ele disse que “consistência não é necessária, mas o envolvimento com o problema é.” Acho que o que ele quer dizer é que não devemos abordar o tópico do vegetarianismo com tal atitude defensiva ou agressiva, que parece ser uma reação automática. Em vez disso, devemos tentar entender com o que as pessoas se preocupam e de onde vêm. E se tentarmos mudar nosso estilo de vida, não haverá necessidade de nos esforçarmos além de nossas capacidades.

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Como Natalie Portman disse uma vez sobre o veganismo: “Não precisa ser uma identidade, apenas tem que ser uma consciência – da mesma forma que você pode não querer usar tanto garrafas plásticas, mas de vez em quando, você estou com muita sede e a única coisa que você pode conseguir é uma garrafa de água de plástico, então você pega e se sente meio mal. ” Tenho dois amigos que foram influenciados a se tornarem veganos ao assistir a vários documentários sobre agricultura industrial. No entanto, eles moram em casas onde não são responsáveis ​​pelos mantimentos ou pelo jogo de panelas, o que os impossibilita de girar o botão apenas porque querem. Mesmo assim, eles deliberada e propositalmente optam por opções veganas ou vegetarianas sempre que podem, simplesmente porque é aí que estão seus valores. Ser intencional e consciente de nossas escolhas, ao mesmo tempo em que estar em contato com o mundo e o que importa para nós é o objetivo final de tudo.

“Escolher folha ou carne, fazenda industrial ou fazenda familiar não muda por si só o mundo, mas ensinar a nós mesmos, nossos filhos, nossas comunidades locais e nossa nação a escolher a consciência ao invés do conforto pode.”

Foer explora brevemente as implicações ambientais, sociais e de saúde do consumo de carne. Um pequeno desconto que eu destacaria é a falta de perspectiva de meros consumidores de carne e laticínios. Tive a impressão de que Foer usou sua experiência pessoal como uma personificação de seus leitores. Ele ressalta que as pessoas, especialmente aquelas que não vivem nas proximidades de fazendas, estão totalmente desligadas dos horrores da pecuária industrial, que eu acho que seria melhor comunicada se ele passasse um tempo ouvindo seus sentimentos. Eu adoraria saber o que os amantes de carne regulares da América têm a dizer ao saber sobre as descobertas de Foer.

Agradeço a honestidade reflexiva e a narração vívida presentes neste livro. Ele serve como um trabalho integrado de literatura, ciência, filosofia, memória e trabalho de detetive, tudo em um. Eu recomendo este livro para pessoas com estilos de vida e dietas diferentes, mas mais especialmente para os curiosos sobre a jornada que leva antes que a comida que comemos chegue à mesa de jantar. Seja qual for o gênero em que você possa estar interessado, Eating Animals, de Jonathan Safran Foer, oferece realidade e autoavaliação como nenhum outro.

Foer compartilha uma anedota impressionante sobre sua avó judia durante a Segunda Guerra Mundial. Eu odiaria estragar tudo, mas o que ela diz a ele resume perfeitamente a importância dos tópicos e questões levantadas neste livro. Vai,

“Se nada importa, não há nada para salvar.”