A ansiedade em relação ao comportamento sexual humano cresceu nos Estados Unidos durante o século 19, quando a psicologia se concentrou neste tópico. São Francisco, por exemplo, criou uma portaria em 1863 que multava qualquer pessoa que se vestisse de maneira “indecente ou obscena”, o que incluía crossdressing. Essa onda de legislação se juntou a uma repressão, como as invasões em bares de Nova York no final do século 19 que atendiam crossdressers. Em meio a essa oposição, as faculdades se tornaram zonas relativamente seguras para pessoas que buscavam opções, embora com certas ressalvas. Esses espaços se desenvolveriam com mudanças sociais.

Fundamentos de uma prática

George Hussey, um estudante de graduação de Harvard, vestia roupas femininas tradicionais enquanto caminhava pelas ruas de Cambridge durante o dia da eleição de 1712. Depois de ser descoberto, sua universidade ordenou que ele pagasse uma multa, fizesse uma confissão pública e partisse; ele voltou para sua casa em Nantucket. Em 1734, provavelmente por causa deste incidente, Harvard revisou as leis de roupas de estudantes para proibir roupas femininas.

Em 1837, o Hasty Pudding Club de Harvard, um clube de debates, fez com que o poeta James Russell Lowell retratasse um réu, Abby, enquanto ele usava roupas femininas. O clube faria sua primeira peça sete anos depois – também apresentava representação feminina. O crossdressing se tornaria uma parte icônica do Harvard’s Hasty Pudding Club durante a transição para um grupo de teatro.

Incêndios destroem papel

Um dia, em novembro de 1883, um convite informou aos alunos do Amherst College que haveria uma cremação para os restos mortais de um certo Mattie Matix em uma noite de sexta-feira. Este seria outro evento de fogueira de livro didático, em que os alunos queimaram a leitura prescrita de ódio. Um aluno chamado Clyde Fitch iria encarnar Mattie Matix, uma personificação do livro de matemática, quando ele e outros crossdressers tornaram-se os enlutados do evento.

Um ano antes do evento viva sapato, um ator masculino interpretou uma personagem feminina pela primeira vez em um funeral simulado. O crossdressing também havia sido feito fora do palco, como no Desfile de Vestidos de 1870. Muitos outros eventos clandestinos e não registrados provavelmente ocorreram fora da vista da administração.

Clyde Fitch, o antigo Mattie Matix, faria papéis femininos em peças de teatro no Amherst College – The Rivals e The Country Girl, respectivamente. Fitch também criou papéis femininos para coquetéis, chás para professores e excursões teatrais. O teatro deu a Fitch um espaço para exploração, que se tornaria uma carreira quando ele se tornasse um popular dramaturgo e diretor da Broadway.

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Mais que uma fuga

O crossdressing também estava presente em faculdades femininas americanas, especialmente durante a Era Progressiva (por volta de 1890–1920). As autoridades dessas instituições eram ainda mais rígidas em seus códigos de vestimenta, com a turma do Smith College de 1899, por exemplo, forçada a usar vestidos porque os vestidos de formatura eram considerados masculinos demais. Mesmo assim, as universitárias se vestiam como homens em festas e apresentações. Ruth Adams, uma estudante do Radcliffe College em 1900, escreveu para sua família sobre como ela participou de uma festa (Nash et al. 2018: 69):

Julia Stimpson era o homem mais deslumbrante que eu realmente já vi … Fui apresentada a alguns deles que nunca tinha conhecido antes. E é totalmente difícil perceber que eram meninas.

Certas mulheres não mediram esforços para garantir que suas representações parecessem autênticas. No Vassar College, as alunas reencenavam o jogo de futebol americano Harvard-Yale de 1911; repleto de músculos amassados, protetores de nariz, dentes faltando com gesso preto e muito mais. Eles recriaram este jogo várias vezes.

Assim como os homens, as mulheres também usavam roupas de arrasto durante certas apresentações de teatro. Certas instituições, como Vassar e Smith, não permitiam calças durante as apresentações, mas independentemente das restrições, os alunos se esforçaram muito na criação de diferentes personas. Maquiagens ou barbas postiças eram usadas para mudar a aparência, por exemplo.

Uma atitude em relação à alteração

O arquétipo da Nova Mulher pode ter sido um fator que influenciou as atitudes femininas em relação às roupas masculinas. Durante o final do século 19, as mulheres ocidentais tornaram-se mais envolvidas em atividades físicas recreativas, como andar de bicicleta, o que levou algumas a adotarem roupas mais adequadas para essas atividades. Essas mudanças de moda chegaram às instituições de ensino superior.

Ficção universitária voltada para mulheres ilustra ainda mais as reações dos colegas de classe ao crossdressing. Em Jean Cabot at Ashton de 1912, de Gertrude Fisher Scott, um estudante diz sobre o traje de um ator: “Ela não era perfeitamente adorável? Eu ficaria muito feliz em deixá-la fazer amor comigo. ” As mulheres podiam, portanto, questionar a mudança de estilos de vestimenta dentro dos domínios das festas colegiais e do teatro.

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As autoridades administrativas, embora permitissem essas práticas até certo ponto, ainda consideravam o crossdressing perigoso. Por um lado, Bryn Mawr exigia que os alunos colocassem vestidos depois de saírem de uma apresentação teatral ou ocasião social. Regras como essas tentavam limitar o crossdressing a espaços exclusivos para mulheres. Um medo cultural, que temia a usurpação feminina, já cercava a Mulher Nova, então os regulamentos eram tentativas de dissipar esses medos por meio do sigilo.

Quando as políticas falharam, as instituições confiaram na pressão dos pares para monitorar as roupas. Em um artigo intitulado College Girls ‘Larks and Pranks, publicado no Ladies’ Home Journal (março de 1900), uma universitária contou uma história em que calouras pregaram uma peça em uma estudante que “andava de calça comprida, tinha o cabelo cortado curto , e que tirou o boné da proa e da ré como um homem ”. Durante esta brincadeira, os alunos disfarçados de homens a confundiram deliberadamente com um homem para mudar seu comportamento.

Pivôs de uma abordagem

A apropriação de roupas por meio do crossdressing atraía as pessoas, em parte por ser proibida. As divisões de gênero nas faculdades, com sua necessidade de preencher uma variedade de papéis no teatro, forneceram o ímpeto para o crescimento do crossdressing. A motivação de cada participante era diferente; alguns exploraram sua identidade, outros o fizeram para explorar um papel teatral e outro grupo o fez para fazer uma declaração sobre tópicos.

A ansiedade sobre a ligação entre o crossdressing e a sexualidade cresceu durante as décadas de 1910 e 1920. Harvard teria criado um tribunal secreto em 1920 para investigar estudantes homossexuais, muitos dos quais estavam envolvidos com teatro no campus. A investigação resultaria na demissão de um membro do corpo docente, na expulsão de vários alunos e na morte de um aluno.

A repressão ao crossdressing, que anteriormente ocorria em faculdades, iria se espalhar pela sociedade em geral no final dos anos 1920. No entanto, a prática continuaria nas instituições americanas de ensino superior – alguns anos após a investigação, por exemplo, a linha de chute de arrasto tornou-se uma das principais características do Hasty Pudding Club.