E se os EUA são tão ricos, por que mais pessoas não estão felizes? (Dica: a maioria das coisas que você sabe provavelmente estão erradas)

Você provavelmente já ouviu muitas pessoas dizerem que dinheiro  de jbbs3 não compra felicidade: uma busca rápida pelos termos “dinheiro” e “felicidade” traz uma tonelada de artigos e vídeos otimistas com títulos como Aqui está porque o dinheiro não compra Felicidade, escrito principalmente por acadêmicos brancos privilegiados que, de alguma forma, conseguiam pagar seus cursos de psicologia sem se endividar.

Provavelmente, você conheceu pelo menos uma pessoa que visitou um país pobre e comentou que “todos pareciam tão felizes”, viu celebridades e bilionários que parecem completamente deprimidos, e se você cavou um pouco mais fundo, você deve ter ouvido que o dinheiro só pode aumentar a felicidade até certo ponto antes de se estabilizar.

Mas é realmente verdade que dinheiro não compra felicidade mas compra ações jbs , ou tudo é baseado em ciência fraca e vendido por pessoas privilegiadas, já ricas, que não consideram outras variáveis? Vamos fazer uma pequena jornada.

Se os EUA são tão ricos, por que nem todos estão felizes?

Supostamente, embora a renda média tenha aumentado nas últimas décadas, as pessoas não estão menos felizes do que eram na década de 1950. Essa descoberta – chamada de “Paradoxo de Easterlin” em homenagem ao homem que a descobriu – confundiu os cientistas sociais e levou a uma série de pesquisas sobre as ligações entre dinheiro e felicidade.

A renda real média tem aumentado desde 1950? Bem, talvez em números reais de dólares. No entanto, não está claro se esses resultados levam a inflação em consideração. E, o que é mais, mais pesquisas me levaram a isso …

O que vemos aqui é que, embora os salários possam ter parecido aumentar, como porcentagem real do PIB, eles caíram maciçamente (enquanto os lucros aumentaram). De acordo com o jornal Income Inequality in the US de 1950 a 2010, as políticas tiveram um efeito massivo sobre a desigualdade de renda – principalmente políticas anti-trabalho que minam a negociação coletiva e cortes de impostos para os ricos, o que significa que a riqueza se tornou cada vez mais concentrada em o topo da pirâmide.

A outra coisa que acho estranho é que o “Paradoxo de Easterlin” pega uma média da felicidade das pessoas e a compara à renda média. Em um país com enormes lacunas entre ricos e pobres que compra ações jbss3, essa é uma maneira bem estranha de ver as coisas.

Os EUA têm níveis muito mais altos de desigualdade de renda do que muitos outros países (ocupam a 7ª posição em termos de desigualdade de renda entre os países da OCDE). E embora no início dos anos 1950 as coisas não fossem tão ruins, por volta de 1979 a desigualdade de renda começou a aumentar rapidamente:

“Os americanos têm a maior desigualdade de renda no mundo rico e, nos últimos 20-30 anos, os americanos também experimentaram o maior aumento na desigualdade de renda entre as nações ricas. Quanto mais detalhados os dados que podemos usar para observar essa mudança, mais distorcida a mudança parece ser … a maioria dos grandes ganhos está de fato no topo da distribuição ”Timothy Smeeding, 2005

De acordo com a pesquisa, 77% dos americanos estão estressados ​​com dinheiro – embora os EUA sejam o país mais rico do mundo. A maioria das pessoas tem suas necessidades básicas satisfeitas, pode estalar os dedos e receber comida com o apertar de um botão (fora da estação e de todo o mundo), e vive uma vida que os reis não teriam sonhado algumas décadas atrás – então o que está acontecendo?

Bem, de repente: poderia ser o clima escaldante? O horrendo racismo e a brutalidade policial? O fato de o país ter sido construído sobre genocídio e escravidão? A ascensão das mídias sociais, comercialismo e materialismo? O fato de que, embora o mundo possa ser tecnicamente um lugar mais seguro do que antes, ouvimos falar de cada crime 24 horas por dia? Ou está relacionado ao fato de que as pessoas têm medo de ir ao médico devido a custos obscenos com saúde, empréstimos universitários enormes que são quase impossíveis de pagar e, além disso, a maioria das pessoas não recebe auxílio-doença, férias ou maternidade deixar – coisas que são tidas como certas na Europa.

Parece lógico que haveria níveis enormes de ansiedade financeira entre os menos ricos e compra de jbs ações – mas para aqueles que têm dinheiro, o mundo é a ostra. Direita? Mas há outra surpresa: apenas 13% dos milionários americanos se consideram ricos. Então, temos que perguntar – isso é uma questão de pessoas se preocupando com suas necessidades básicas de sobrevivência ou de padrões excessivamente altos sobre o que constitui “suficiente”?

O dinheiro compra felicidade até $ 75.000 por ano?

Analisamos os níveis médios de felicidade e renda, mas e quando você amplia e compara pessoas individualmente? Parece que pode fazer mais sentido.

Aqui está o consenso geral no mundo da psicologia e economia: a correlação entre dinheiro e satisfação com a vida segue uma curva de retornos decrescentes. Geralmente, a satisfação aumenta junto com a renda – até cerca de US $ 75.000 por ano – depois disso, qualquer dinheiro extra só aumentará muito a sua felicidade.

Em outras palavras, se a diferença entre ganhar $ 200 e $ 300 por semana é que agora você pode se dar ao luxo de comer, então é claro que esses $ 100 extras o farão realmente feliz. Mas se você já está ganhando, digamos, US $ 1.000 por semana, um extra de US $ 100 não fará tanta diferença. Se você é um multimilionário, mesmo um milhão a mais em sua conta não terá muito impacto em seu sentimento geral de riqueza.

No entanto, eis o que há sobre esse estudo: em primeiro lugar, ele foi feito com pessoas nos Estados Unidos. Não sei se vocês estão lendo de fora dos Estados Unidos, mas francamente acho estranho que eu passe cerca de 80% do meu tempo lendo sobre as experiências e opiniões de apenas 4% da população global. E acontece que esse preconceito dos EUA distorceu enormemente o que pensamos saber sobre o comportamento humano: um estudo de 2008 dos seis principais periódicos de psicologia mostrou que mais de 96% dos participantes testados em estudos de psicologia entre 2003-2007 eram ocidentais ( 70% apenas dos EUA).

Além do mais, acontece que as pessoas dos EUA são meio … estranhas. Quando estudos que produziram descobertas consideradas verdades humanas universais foram replicados em outras nações, descobertas completamente diferentes foram observadas. Acontece que a motivação, a auto-estima, os sentimentos sobre a escolha pessoal, o raciocínio moral e até a percepção são amplamente modelados por nossas culturas.

De acordo com o estudo, publicado sob o título As pessoas mais estranhas do mundo (observe também que WEIRD significa Ocidental, Educado, Industrializado, Rico e Democrático) Joseph Henrich afirma:

“A base empírica das ciências do comportamento vem principalmente de experimentos com universitários americanos. Os padrões que identificamos nos dados disponíveis (embora limitados) indicam que esta sub-subpopulação é altamente incomum em muitas dimensões psicológicas e comportamentais importantes.

Não é apenas o fato de que os pesquisadores freqüentemente fazem generalizações a partir de uma subpopulação restrita. A preocupação é que esta subpopulação em particular é altamente não representativa da espécie. O fato de as pessoas ESTRANHAS serem os outliers em tantos domínios-chave das ciências comportamentais torna-os – talvez – uma das piores subpopulações que alguém poderia estudar para generalizar sobre o Homo sapiens. ”

Tentar generalizar as conclusões dos EUA sobre dinheiro não faz sentido: como alguém que vive na Europa, tenho o privilégio de ter crescido com assistência médica gratuita (no Reino Unido), e aqui na República Tcheca as pessoas estão acostumadas a ser podem estudar até o nível de doutorado gratuitamente, bem como obter até 3 anos de licença maternidade (por criança), auxílio-doença e 20-30 dias de férias remuneradas por ano. Portanto, embora o tcheco médio ganhe cerca de US $ 18.000 por ano, eles não precisam fazer cálculos para todas essas outras despesas: só posso imaginar que, se estivesse nos EUA, sentiria que precisava ganhar uma tonelada de dinheiro apenas para que eu pudesse ter a certeza de que poderia visitar o médico se ficasse doente.

Em segundo lugar, o famoso estudo “$ 75.000 por ano” é um artigo curto que não diz muito sobre seus métodos, mas o escritor médio Alan Trapulionis fez um bom trabalho separando seus métodos e interpretações em seu artigo “O dinheiro compra felicidade até $ 75k é uma piada de mau gosto ”. Este é frequentemente o problema com artigos de periódicos científicos – a mídia vai pegá-los, pegar uma legenda digna de manchete sem entender o que estão lendo, e as pessoas vão correr com ela porque nos faz sentir bem ou vende jornais.

O que Alan aponta em sua análise é que o estudo agrupou todos que ganham mais de $ 120.000 por ano – embora viver com $ 120.000 e $ 400.000 por ano traria experiências muito diferentes. Eles também descobriram que quando mediam a satisfação geral com a vida, a relação entre satisfação e renda era constante – em outras palavras, mais dinheiro trazia mais satisfação. Foi só quando eles fizeram algumas perguntas bem estranhas sobre a frequência com que as pessoas sorriram ou riram que eles começaram a descobrir que havia um certo ponto de corte.

Tenho tantas perguntas sem resposta: quanto alguém PODE sorrir ou rir em um dia, afinal? Eles esperavam que pessoas ricas ficassem sentadas o dia todo em suas mansões, cacarejando loucamente sobre suas pilhas de dinheiro? Eles observaram como as pessoas estavam conseguindo esse dinheiro? Quem sabe os que ultrapassaram uma certa quantia passaram a ser  muito consumidos com medo de perderem seu dinheiro novamente, ou estavam muito ocupados trabalhando em vários fluxos de renda para sentir que poderiam aproveitar suas vidas – não há como saber com certeza.

Talvez não seja sobre dinheiro, mas status

Estudos posteriores sugeriram que não é a quantidade de dinheiro que temos ou ganhamos que influencia nossa felicidade, mas como sentimos que nos comparamos aos outros em termos de renda. Isso pode dificilmente ser surpreendente – se você está ganhando US $ 20.000 por ano e está cercado de milionários, provavelmente não vai se sentir tão bem consigo mesmo como se estivesse morando em um país onde a média nacional é a metade do que você estava fazendo.

Comparar-nos com os outros raramente é bom para a nossa saúde mental – se nos sentirmos carentes de comparação, isso pode alimentar a depressão e a ansiedade. Por outro lado, derivar sua felicidade do sentimento de que você é melhor do que as pessoas ao seu redor soa como um narcisismo de grau A para mim; também torna sua sensação de bem-estar dependente de fontes externas, deixando-o altamente vulnerável a choques econômicos.

E não é segredo para a psicologia que focar em objetivos extrínsecos – como aparência, status social e riqueza financeira – tem mais probabilidade de levar à infelicidade: especificamente, em um estudo de 2001, focar em objetivos externos estava vinculado a níveis mais altos de uso de drogas , consumo de televisão, baixa autoestima e menor qualidade dos relacionamentos amorosos; enquanto isso, focar em objetivos intrínsecos, como autoaceitação, estava relacionado a um maior bem-estar.

Mas, novamente, isso pode ser em grande parte devido ao lugar onde você está morando. Como mencionei antes, os EUA e o Reino Unido são muito ruins quando se trata de desigualdade de renda – embora certamente não sejam os mais desiguais do mundo, eles estão se saindo muito mal quando se trata de compará-los com outros países da OCDE.

E, como você pode suspeitar, os países com níveis mais altos de desigualdade de renda também apresentam níveis mais altos de ansiedade por status. Em um estudo GINI de 47 páginas sobre essa relação, os autores discutem como as tensões da desigualdade de renda pesam tanto sobre os grupos ricos quanto sobre os pobres – o que explica por que tantos milionários baseados nos Estados Unidos não sentem que têm dinheiro suficiente.

Como o artigo explica:

“O status social é valioso porque uma pessoa de alto status social pode esperar ser tratada favoravelmente por outros indivíduos com os quais ela pode se envolver em interações sociais e econômicas … Além disso, o status social reflete a posição de um indivíduo na hierarquia social com base no poder e acesso privilegiado a recursos escassos. Isso implica que as pessoas estão ansiosas para obter status porque está associado a recompensas econômicas e benefícios sociais, que incluem ser bem tratado, com respeito e, possivelmente, obter o cuidado e a atenção de outras pessoas. ”

Faz sentido: quanto mais você vê pessoas de alto status sendo respeitadas e adoradas (pense na cultura das celebridades), mais a parte emocional do seu cérebro vai juntar dois e dois: se eu quiser ser respeitado e adorado (também conhecido como seguro , seguro e com um sentimento de pertença), também preciso adquirir um status elevado. E se você pesar onde está com sua vida e se descobrir muito atrás, é menos provável que seja feliz.

Por que os vencedores da loteria estão infelizes?

Você provavelmente já ouviu falar que os ganhadores da loteria provavelmente sentirão uma felicidade avassaladora no início, mas voltarão a um estado de espírito semelhante a antes de ganhar alguns meses depois.

Mas isso é realmente verdade? Este fato freqüentemente afirmado gira em torno de um estudo sobre ganhadores de loteria e vítimas de acidentes em 1978, onde eles descobriram que ganhadores de loteria provavelmente voltariam ao seu nível “básico” de felicidade um ano ou mais após sua vitória. Mas a metodologia deste estudo foi criticada, e estudos posteriores realmente mostraram que os ganhadores da loteria estão, em geral, mais satisfeitos com a vida; assim como acontece com o estudo de US $ 75 mil por ano, depende se você está perguntando sobre satisfação com a vida ou o número diário de risos e sorrisos.

O estereótipo do recém-descoberto ganhador da loteria que gasta todo o seu dinheiro em drogas, prostitutas e jogos de azar é frequentemente repetido, mas estudos mostram que a maioria dos ganhadores da loteria é capaz de manter seu patrimônio (ou investi-lo e ganhar ainda mais) depois de vencer. Eu tenho que questionar se a ideia de uma pessoa de baixo status socioeconômico tornar-se rica de repente é tão ameaçadora ou desagradável para as classes altas que elas empurram seu desdém pelo que chamam de “Dinheiro Novo” para nós por meio dessas histórias e imagens.

Mas se aumentos repentinos na riqueza não o deixarem mais feliz, pode ser devido ao efeito esteira hedônica. De acordo com essa teoria, sempre retornaremos ao nosso nível básico de felicidade, independentemente do que nos acontecer. É por isso que você pode ficar animado com seu novo telefone por alguns dias, mas a novidade rapidamente passa e se torna “normal” para você.

O efeito da esteira hedônica é trágico, de certa forma, porque significa que estamos condenados a perseguir para sempre o alto nível de dopamina para obter uma recompensa – seja um aumento de salário, uma nova “coisa” que podemos pagar ou uma vitória que obtemos através do jogo.

E de acordo com um artigo no The Atlantic, não importa o quão ricos nós fiquemos – além de nos compararmos com outras pessoas, nosso quadro de referência muda para comparar nossa riqueza atual com nossa riqueza anterior. Assim, em vez de nos perguntarmos se somos capazes de atender às nossas necessidades básicas e ter tempo para férias e passatempos, ficamos presos a perguntas como “tenho mais casas do que antes?”.

Mais uma vez, tenho que me perguntar se essas descobertas se aplicariam em todo o mundo ou se é apenas na orgia consumista que é o Ocidente que as pessoas se tornam tão apegadas a esses marcadores externos de sucesso.

Então o que tudo isso significa?

O argumento usual de “dinheiro não compra felicidade” vem com uma conclusão simples e marcante – devemos nos concentrar em experiências, não em posses, não devemos nos esforçar para alcançar mais riqueza material porque, em última análise, não nos fará felizes, e estamos criaturas tão inconstantes que ganhar mais dinheiro apenas nos enviará para uma realidade distorcida, onde nosso senso de valor vem de quantas mansões possuímos. A mensagem por trás de tudo isso, de certa forma, é “seja feliz com o que você tem” – uma mensagem que pode soar pacífica e reconfortante, mas que também pode estar repleta de tons sinistros (também conhecido como “fique longe do nosso dinheiro, camponeses” )

E ainda, ao mesmo tempo, somos bombardeados com mensagens que nos dizem para NÃO sermos felizes com o que temos. Anúncios nos lembram que não somos muito magros ou bonitos o suficiente, que não temos as roupas certas ou a casa mais bonita, e um mercado de trabalho cada vez mais competitivo nos lembra que talvez nunca possamos ser qualificados o suficiente. É difícil não perder completamente o enredo sob essas mensagens conflitantes.

Parece que aqueles com dinheiro e poder querem nos manter alcançando e lutando entre nós mesmos apenas o suficiente para continuar alimentando seus lucros, mas se chegarmos alto o suficiente para realmente ameaçar o que eles têm, eles entrarão em pânico.

A ideia de ser feliz com o que temos, também embalada em atenção plena, gratidão e conexão, geralmente são coisas que gosto de promover como coach e facilitador. Afinal, vincular sua sensação de bem-estar a recompensas externas só vai levar ao desespero e à ansiedade.

Mesmo assim, muitas das mensagens que ouvimos sobre dinheiro esquecem é que vivemos em um mundo cada vez mais desigual, competitivo e que induz à ansiedade. Somos lembrados pelas notícias, dia após dia, como somos inseguros – seja da COVID, dos extremistas ou do colapso climático. O dinheiro muitas vezes dá às pessoas uma sensação de segurança e proteção, e na ausência de qualquer outra coisa em que nos agarrarmos, é provável que nossos instintos de sobrevivência nos digam que precisamos acumular mais e mais dinheiro para sobreviver aos choques desta mundo cada vez mais instável.

Então, quando as pessoas gritam clichês como “dinheiro não compra felicidade” ou “não somos mais felizes, apesar de sermos mais ricos”, agora você pode falar muito com essas correções!