No novo livro do historiador Ben Wilson sobre a história dos fretes e Mudancas, Metrópolis, ele observa que o antigo assentamento mesopotâmico de Uruk, considerado o primeiro esboço da urbanização, na verdade veio milhares de anos depois que um elaborado local de adoração em pedra foi montado em uma montanha na atual Turquia. “O templo veio antes da fazenda”, escreveu ele. Em outras palavras, as crenças são mais importantes do que os edifícios.

Esse truísmo de incubação de cidades é igualmente relevante hoje, em uma época em que os magnatas da tecnologia buscam se remodelar como um tipo diferente de fundador. Em uma entrevista recente com Recode, Marc Lore, um empresário bilionário de e-commerce em série que considerou o cérebro por trás da expansão online bem-sucedida do Walmart, anunciou que está se aposentando para ingressar em um clube rarefeito: o titã da tecnologia que se tornou o pai da cidade. O especialista em logística e eficiência, fundador da Jet.com (cuja venda rendeu a ele quase meio bilhão de dólares) e de um serviço de entrega digital de fraldas adquirido pela Amazon, vai voltar seu foco para a construção de uma cidade de alta tecnologia do futuro ostentando “a vibração, diversidade e cultura da cidade de Nova York combinadas com a eficiência, segurança e inovação de Tóquio e a sustentabilidade, governança e serviços sociais da Suécia”. (Ele gosta muito de Estocolmo).

Não é nada menos que um “novo modelo de sociedade que iremos testar”, disse ele, baseado em uma “versão reformada do capitalismo”. Embora os detalhes sejam escassos – Lore não retornou os pedidos de comentários de Marker – ele comparou o esforço ao de uma startup disruptiva, argumentando à CNBC que “há uma oportunidade aqui de testar um novo modelo para a sociedade, e assim como na moda inicial típica, fazer isso em uma lousa limpa é a maneira mais fácil que conheço de fazer. Tentar fazer mudanças no país como ele existe hoje seria muito mais difícil. ”

Em sua forma mais básica, as cidades são mercados, locais de reunião para o comércio de bens e serviços. As cidades inteligentes que estão sendo visualizadas por líderes de tecnologia contemporâneos – a metrópole deserta de Bill Gates no subúrbio de Phoenix, a revitalização do centro de Las Vegas por Tony Hsieh, o sonho do capitalista de risco libertário Peter Thiel (agora extinto) de um assentamento flutuante marítimo no Pacífico – são talvez as melhores vistas não como visões do futuro, mas como declarações sobre suas crenças centrais, mais especificamente em torno dos mercados e da economia. Essas utopias urbanas, em um sentido real e filosófico, representam a visão definitiva da ampliação.

A ideia de um homem construindo sua própria cidade, talvez o derradeiro empreendimento humano colaborativo, pode surgir como uma versão bem financiada de uma criança construindo seu próprio forte na árvore. O fundador da Zappos, Tony Hsieh, ao enviar um e-mail a um jornalista sobre sua visão de refazer Sin City em 2010, usou a linha de assunto “Playing SimCity in Real Life”, precedida por um emoji de rosto sorridente.

fretes e Mudancas

Levado ao extremo, é sensato que fundadores de tecnologia visionários e com bons recursos, mesmo sem experiência em governo, dêem um passo em direção ao City 2.0, um modelo em branco que mostra a superioridade de sua filosofia.

As apostas em tais esquemas são muito maiores do que mesmo nas startups de capital de risco mais bem financiadas. Para os consumidores, a emoção de encontrar uma nova tecnologia – testando um serviço de carona pela primeira vez ou a experiência revolucionária de entrega no mesmo dia – muitas vezes é seguida pela compreensão de que quem criou a dita experiência mágica fez muito decisões sobre consequências posteriores, dinâmica de poder e alocação de recursos. Isso é muito mais pronunciado na escala urbana: as crenças que moldam os edifícios também moldam a vida de seus habitantes. O famoso urbanista Lewis Mumford escreveu que o impulso de construir cidades “libertou a comunidade dos caprichos e violências da natureza – embora nenhuma parte desse dom tenha sido anulada pelo efeito posterior de sujeitar a comunidade mais abjetamente aos caprichos e violências dos homens . ” Em outras palavras, as cidades substituem as leis da natureza pelas leis dos homens.

Um número significativo de empresas de tecnologia que se tornaram nomes familiares na última década – Uber, Airbnb, Bird, DoorDash e Amazon – se engajou em um diálogo semelhante sobre urbanidade, vida na cidade e governo local. Se ao menos o governo pudesse se mover na velocidade da tecnologia e afrouxar as regulamentações rígidas e desatualizadas, a inovação irrestrita e desimpedida melhoraria radicalmente como nos deslocamos, onde permanecemos e como nosso mercado funciona. Levado ao extremo, é sensato que fundadores de tecnologia visionários e com bons recursos, mesmo sem experiência em governo, dêem um passo em direção ao City 2.0, um modelo em branco que mostra a superioridade de sua filosofia.

Isso explica por que, em 2008, Peter Thiel, um empresário de direita que encorajou startups a se tornarem monopólios, apoiou um esquema ainda não realizado do Seafarer Institute para construir uma ilha artificial perto da Polinésia Francesa com sua própria criptomoeda. É por isso que Bill Gates – um gênio do software e monopolista implacável que se tornou filantropo global – gastou US $ 80 milhões para comprar mais de 24.000 acres de terra para construir sua própria cidade inteligente no subúrbio de Phoenix, “uma comunidade com visão de futuro com uma coluna vertebral de comunicação e infraestrutura que abraça tecnologia de ponta.”

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É por isso que o Sidewalk Labs, um think tank urbanista apoiado pela empresa-mãe do Google, Alphabet, abandonou seu plano de desenvolver um bairro inteligente e sustentável de próxima geração em Toronto, em parte devido a reclamações sobre privacidade de dados e capitalismo de vigilância. Por que um gigante da tecnologia, baseado na monetização de dados e na previsão do que as pessoas estão procurando, não seria um superintendente digital inquieto de um novo bairro?

A cultura da empresa não pode deixar de transbordar para essas visões urbanas; é infundido em seus locais de trabalho e marcas arquitetônicas (veja a casa da Apple no Vale do Silício, uma engenharia incrivelmente precisa acima da briga). Hsieh, o fundador da Zappos, uma empresa que exalava bravata de tecnologia jovem e uma visão mais gentil e gentil do e-commerce, que morreu tragicamente em decorrência de ferimentos sofridos durante um incêndio em uma casa no ano passado, procurou transformar o centro de Las Vegas em uma espécie de playground para os jovens técnicos e fundadores de startups que atraiu.

Seu esforço teve resultados mistos, ajudando a restabelecer o centro da cidade e catalisando novos negócios e festivais, além de atrair novos empreendimentos e deslocamento. Por outro lado, a expansão maciça da Amazon, em sua cidade natal, Seattle, bem como em Virgínia, Nova York e Nashville, foi, por meio do concurso HQ2 e das batalhas por incentivos fiscais e subsídios, um indicativo do tipo de estratégia monopolista e friamente eficiente que a Amazon sempre usou usado ao lidar com líderes locais.

Que tipo de construtor de cidades pode emergir da formação de Lore? Ele é um “calculador humano” criado em Nova Jersey, como seu amigo o chamava. Ele começou a negociar ações aos 14 anos, faltou às aulas no colégio para jogar blackjack em Atlantic City e eventualmente dominou a logística, ajudando a popularizar muitas das inovações – cronogramas de entrega algorítmicos, robôs de depósito e depósitos urbanos – atualmente moldando nossa experiência de compra. Lore disse à CNBC que, durante seu tempo no Walmart, “Nós tentamos muitas coisas. Inovamos. Nem todos eles vão funcionar. Aprendemos com nossos fracassos ”.

As cidades são certamente experimentos coletivos em grande escala, que precisam testar limites, experimentar coisas novas e evoluir. Mas parte de sua beleza vem da complexidade, do acaso e da fusão gradual da cultura, em vez de melhorias calculistas e iterativas. Não é que essas cidades movidas pela tecnologia não tenham visão, ou mesmo desejo de tornar a vida melhor. Eles carecem de uma certa perspectiva. As cidades são uma bagunça, mas não são um videogame para dominar.