Nasci em San Francisco e fiz mudanças condado de Marin – não importa onde eu tenha vivido no país, a baía sempre foi meu lar. Sempre tive orgulho de contar a alguém de onde eu sou, animado quando amigos de fora da cidade me visitam, ansiosos para montar um itinerário para a semana perfeita. No entanto, há vários anos, comecei a chorar em silêncio, sentindo como se estivesse perdendo a área da baía. Agora, escrevo para você como um expatriado recém-formado.

Por vários anos, viajei de balsa de San Rafael para o distrito financeiro de São Francisco para trabalhar. Naquelas horas da manhã, com uma garrafa térmica de café na mão, passei por Tiburon, Sausalito, Angel Island, a Golden Gate Bridge, Alcatraz, a Bay Bridge e o horizonte de São Francisco. Seja qual for o meu humor, sempre fui grato por vê-los. Eu vi focas, baleias e botos ao longo dos anos e assisti ao pôr do sol incontável no Monte Tam quando voltei para casa à noite antes de correr para o meu carro para evitar o congestionamento do estacionamento. Eu sabia como era afortunado por ter nascido e sido criado neste lugar.

Por outro lado, gastei US $ 16 dólares por dia para me deslocar de balsa (preferível à paisagem infernal de ficar sentado no trânsito), muitas vezes demorando duas horas e meia em meu trajeto de ida e volta de porta em porta. Eu não era o tipo de trabalhador de tecnologia que ganhava muito dinheiro. Entrei pela porta dos fundos do suporte ao cliente como o terceiro funcionário de uma startup de cuidados pessoais. Trabalhamos em mesas dobráveis ​​de plástico na sala dos fundos com paredes em branco de um escritório diferente.

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Meu marido passou esses anos como professor de escola pública em Marin e, juntos, nos preocupávamos constantemente em como conseguiríamos sobreviver. Para nós dois, nossa única saída de salário vivo em salário parecia estar subindo em nossas respectivas carreiras o mais rápido que podíamos, trocando por um salário mais alto a cada vez. Eu trabalhei meu caminho para uma função de coordenador de recrutamento em uma startup diferente, e meu marido fez um terceiro mestrado enquanto trabalhava em tempo integral. Quando finalmente pudemos pagar para nos mudarmos para San Francisco, sentimos que tínhamos feito isso.

Mesmo assim, só conseguimos fazer a mudança porque tínhamos um colega de quarto (um amigo meu de infância) que nos deu um ótimo aluguel em uma casa que nunca teríamos podido pagar em nossos sonhos mais loucos. Mas, disse a mim mesmo, finalmente estava de volta à cidade onde nasci depois de crescer em San Rafael e me mudar para a faculdade. Eu estava agora a apenas cinco paradas de Muni de meu escritório no Distrito Financeiro, trabalhando em uma empresa que amava. Meu marido e eu até viajávamos para trabalhar juntos. Fugíamos nos fins de semana para caminhar pela Ocean Beach ou fazer caminhadas em Marin. Parecia que tínhamos tudo o que trabalhamos tanto para conseguir.

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Apesar do aluguel com desconto, ainda era mais do que pagávamos morando por conta própria em San Rafael. Economizar dinheiro era quase impossível, embora raramente saíssemos e jantássemos da maneira mais barata possível, cerca de uma vez por semana. Mas foi bom, certo? Nós apenas continuaríamos nos dando duro em nossos empregos, subindo na escada corporativa e, talvez, algum dia em 20 anos, seríamos capazes de comprar algo muito pequeno, mas nosso. A cada ano, São Francisco parecia se tornar mais e mais hostil a artistas, ativistas, professores, imigrantes, profissionais de saúde e todos que agora são considerados trabalhadores essenciais. Queríamos estar em uma cidade onde você não precisasse de um diploma de ciência da computação para acompanhar o custo de vida. Não cheguei perto do que um engenheiro iniciante faria na minha empresa ou em toda a baía.

Meu marido, um Michigander, sabia que esse ritmo de vida era insano e desnecessário muito antes de mim; Demorei para ouvi-lo e arrastei meus pés o máximo que pude. Eu não podia negar que tínhamos sonhos maiores. Queríamos uma família algum dia. Precisávamos de uma maneira de construir capital. Economizar era difícil, porém, e parecia que estávamos correndo em uma esteira: correndo freneticamente todos os dias, mas nunca conseguindo progredir. Apesar dos privilégios de que gozávamos, aqui estávamos nós novamente ainda vivendo mais ou menos de salário em salário, como sempre vivemos. Tínhamos apenas um ou dois meses de rede de segurança. Dissemos a nós mesmos: “Só mais três anos. Então, voltaremos para Michigan ou para o sudoeste. Sempre amamos lá fora. ” Mas sempre pareceu um desejo vazio.

Parecia que estávamos correndo em uma esteira: correndo freneticamente todos os dias, mas nunca conseguindo progredir.

Então veio a pandemia. Dois meses depois, no final de abril, nós dois concordamos unanimemente: tínhamos que sair da Bay Area. Já era tempo. De repente, tudo pelo que trabalhamos foi lançado sob uma nova luz. Não podíamos deixar nossas casas e estávamos pagando caro para simplesmente ficarmos parados. Conforme minha empresa e muitas outras mudaram para um modelo remoto primeiro, salivamos com as possibilidades. Era a hora de ir.

Nossos melhores amigos moram em Albuquerque, e sempre amamos nosso tempo com eles explorando as montanhas e paisagens desérticas do norte do Novo México – e era AF barato em comparação com o que estávamos acostumados. Ainda assim, embarcar neste novo capítulo parecia um grande risco. E se odiamos? E se mais espaço e um ritmo de vida mais lento não parecesse valer a pena, afinal? De qualquer maneira, demos o salto.

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No final de maio, depois de meses fazendo malabarismos para empacotar, mudar, logística e trabalhar em tempo integral, tudo isso vivendo sob a trágica sombra da pandemia, atravessamos a Califórnia e o Arizona e, por volta da 1h da manhã de 1º de junho, rodamos em ABQ.

Viver em Albuquerque tem os seus desafios. Por exemplo, alugamos um apartamento sem ser visto, com base apenas em fotos tiradas pelas janelas que nossos amigos se ofereceram para tirar para nós. Os verões aqui são quentes. Tipo calor de 90 graus todos os dias. Ikea mais próximo? Tenho que cruzar as fronteiras estaduais para o Arizona ou Colorado. A maconha recreativa ainda é ilegal aqui, e coisas como Equinox, bares de suco, Teslas e tech bros em coletes da Patagônia e Allbirds podem muito bem ser fantasias capitalistas distantes. Mas estou bem com isso.

Passamos cerca de quatro meses em nosso aluguel agora, mas em breve (com sorte – estamos no meio do fechamento) nos mudaremos para uma casa como novos proprietários de primeira viagem. Comprar uma casa é um processo enorme e assustador, mas na verdade era possível aqui. Na Bay Area, era uma impossibilidade para nós, algo eternamente fora de alcance. Agora, estar neste estágio como proprietários de casa pela primeira vez é um grande marco em nossas vidas que nunca pensamos que veríamos antes de nos mudarmos para o sudoeste.

O Novo México abriga cerca de 2 milhões de pessoas em todo o estado, em comparação com os 7,75 milhões da Grande Bay Area em 2018. Aqui, é fácil deixar a cidade e encontrar uma caminhada isolada, linda e sem pessoas. Que distância de pegar um ônibus para Muir Woods e tentar sentir a presença da natureza rodeado por barulhentos excursionistas.

Há uma paz no Novo México de que eu precisava mais do que pensava. Quando começamos a sentir falta da Bay Area e de todas as conveniências a que estamos acostumados, meu marido e eu temos um ditado que repetimos um para o outro: Viemos para o deserto para curar. Ainda lamento que eu, e tantos outros, tenhamos sido excluídos do lugar em que eles cresceram e chamavam de lar. Tenho saudades dos verões temperados misturados com neblina e do ocasional café com leite de aveia gelado de US $ 7 da Blue Bottle. Mas também estou me apaixonando pelo espaço, por pessoas que param e conversam com você do quintal enquanto você passa (por trás de máscaras, é claro), com um ritmo de vida que não gira em torno do mais novo, mais brilhante ou entrar no andar térreo de outra inicialização de SaaS para ganhar seus primeiros milhões e finalmente comprar um pouco de paz longe do barulho.

Acho que encontrei isso em Albuquerque. E embora não seja São Francisco, estou aprendendo a me apaixonar por sua própria criatura. Albuquerque não exige que eu venda minha alma para pagar um aluguel astronômico. Não estou trabalhando 12 horas por dia apenas para fazer tudo de novo no dia seguinte ou no próximo. Em vez disso, depois do trabalho, estou caminhando alguns quarteirões para pegar uma comida coreana antes de descermos até o Rio Grande e assistir ao pôr do sol nas montanhas Sandía com apenas um coiote solitário e uma coruja para nos fazer companhia. Arriscamos muito ao sairmos. Mas é no deserto que estou encontrando uma sensação de paz e calma que não sentia na Bay Area há muito tempo. Eu não posso colocar um preço nisso.