A revolução auto-dirigida já está em andamento com os julgamentos públicos nos Estados Unidos, mas quanto tempo levará para mudar do Vale do Silício para as cidades do Reino Unido?

Nos últimos meses, uma grande variedade de empresas de tecnologia de rastreamento de veiculos, fabricantes de automóveis, analistas e governos disseram que os carros autônomos devem estar prontos para a estrada nos próximos três a oito anos.

2020 é o ano em que a maioria dos fabricantes de automóveis pretende lançar os primeiros veículos ‘sem motorista’, que certamente serão limitados às rodovias. Executivos da Ford, Toyota, Renault-Nissan, Volvo e Fiat Chrysler têm 2020-2021 direcionados para o lançamento dos primeiros veículos.

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Embora isso pareça impressionante, um computador que opera um veículo em uma rodovia não é revolucionário. Os carros de hoje já dispõem de sistemas para interrupção automática de emergência e sistemas adaptativos de controle de cruzeiro, como o Autopilot da Tesla, já operam em rodovias.

O assessor de imprensa de tecnologia e inovação global de rastreador veicular, Imogen Pierce, disse: “Se a questão é se a tecnologia totalmente sem motorista será possível até 2021, a resposta é sim – ela já é capaz nas vias públicas. Se a pergunta será usada por empresas ou indivíduos – a resposta quase certamente não será. ”

A verdadeira inovação ocorre quando veículos sem motorista são capazes de operar em ambientes urbanos, com um volume de informações muito mais denso que um carro precisa analisar em milissegundos. Comparado às rodovias, que consistem em carros, placas de sinalização e pouco mais, um ambiente urbano pode ter centenas de objetos que podem ou não exigir ação.
A que distância estamos de um veículo totalmente automatizado dirigindo pelo centro da cidade? É difícil dizer, pois ainda parece haver conflito sobre exatamente o que um veículo sem motorista precisa para funcionar corretamente.

Os fabricantes de equipamentos de telecomunicações Nokia e Ericsson acreditam que o 5G é uma necessidade de dirigir, pois o carro precisará de atualizações constantes sobre o clima, as condições da estrada e os acidentes, além de comunicação em tempo real com outros carros.

A implantação de uma rede 5G em todo o país pode levar mais de 10 anos, pois ainda não há consenso sobre o padrão 5G. Algumas operadoras de rede veem a evolução como uma simples atualização de velocidade e densidade, enquanto outras consideram o 5G um trampolim revolucionário nas redes móveis, o facilitador dos serviços de entrega de drones, a realidade virtual imersiva e as casas inteligentes.

Nem todo mundo é vendido com a necessidade de 5G para veículos sem motorista. Em um tweet, o analista de Andreesen Horowitz, Benedict Evans, disse que as únicas pessoas que acreditam que o 5G é relevante são aquelas que trabalham no padrão de rede. Atualmente, a maioria dos veículos sem motorista realiza quase toda a computação dentro do veículo, utilizando GPUs de ponta usadas em data centers e minas de Bitcoin.

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A maioria dos carros novos vem com alguma forma de comunicação veículo a veículo, enviando atualizações sobre acidentes, congestionamentos e condições da estrada. Os carros usam espectro não licenciado adaptado para veículos em movimento. Esse sistema poderia, em teoria, ser aprimorado para permitir a comunicação entre carros sem motorista quase em tempo real, eliminando a necessidade de uma rede 5G. A Volvo anunciou recentemente um padrão de comunicação autônoma para carros, 360c, que indicaria a intenção do carro para motoristas humanos.

Há também o Lidar, um sensor primário na maioria dos veículos autônomos que mede a distância de um alvo usando lasers. O CEO da Tesla, Elon Musk, disse algumas vezes que Lidar não é necessário para veículos sem motorista, vendo-o como uma muleta. Atualmente, o Lidar é uma das peças mais caras de um carro autônomo, custando mais de £ 35.000, dificultando a eficiência dos custos dos carros sem motorista.

Mesmo que esses problemas internos sejam resolvidos, os veículos sem motorista têm um turbilhão de outros problemas para resolver. Pierce disse: “A infra-estrutura de suporte, a opinião pública, a legislação, o seguro e muitos outros fatores não estão em vigor e é difícil dizer quando serão”.

A opinião pública sobre rastreamento moto despencou nos últimos 12 meses, depois que várias mortes causadas por dirigir autônomo chegaram a notícias internacionais. A fatalidade da Uber no Arizona forçou a empresa a interromper sua operação de dirigir, e vários estados dos EUA que estavam abertos a testes de direção acrescentaram salvaguardas adicionais para evitar mais mortes.

Apenas 19% das pessoas pesquisadas pela empresa de gerenciamento de informações OpenText disseram que se sentiriam confortáveis ​​em andar de veículo sem motorista, ante 24% em uma pesquisa semelhante realizada no ano passado. Essa é uma tendência preocupante para o setor sem motorista, embora alguns analistas sugiram que o aumento da exposição a carros autônomos, que provavelmente ocorrerá nos próximos cinco anos, melhorará a confiança do público.

O governo do Reino Unido não demonstrou apreensão pela tecnologia sem motorista, investindo pesadamente em start-ups e programas por meio do Centro de Veículos Conectados e Autônomos. Pierce disse: “Há uma tonelada de iniciativas – o Midlands CAV testbed, UK Autodrive, UK CITE e L3 Pilot, entregues através do Centro de Veículos Conectados e Autônomos do Governo e da Comissão Européia que estão ajudando a unir indústrias e academia para abordar esta questão. desafio multifacetado holisticamente. ”

Um infográfico (acima) publicado pela Statista classificou o quinto do Reino Unido em “países mais preparados para veículos autônomos”, à frente da Alemanha, França e Coréia do Sul.

Embora o Reino Unido não possua grandes fabricantes de automóveis e não possua as potências tecnológicas dos EUA, ele apresentou algumas start-ups inovadoras de direção autônoma. A Oxbotica, uma subsidiária da Universidade de Oxford, desenvolveu cápsulas autônomas para o aeroporto de Gatwick e está testando vans de entrega com o Ocado.

Graeme Smith, CEO da Oxbotica, disse: “Estamos confiantes nas implementações piloto iniciais a partir de 2021 e esperamos o início do serviço comercial até 2022 em áreas bem delimitadas e geograficamente definidas que crescerão nos próximos anos. Estamos totalmente confiantes em nossa capacidade de cumprir essa meta ambiciosa e esperamos implantar esse serviço nas estradas de Londres “.

A Oxbotica experimenta veículo autônomo de entrega de alimentos em Londres

Outra start-up do Reino Unido, a Five AI, também está mostrando um potencial real. A empresa começará testes de sua tecnologia sem motorista em Bromley e Croydon no próximo ano, que transportará membros do público pelos dois distritos.
A expansão da divisão autônoma do Google, Waymo, para a Europa paira sobre o restante do setor. Em junho, o CEO da Waymo, John Krafcik, confirmou os planos de lançamento na Europa com uma marca diferente, potencialmente em parceria com uma montadora.
A maioria dos especialistas concorda que a tecnologia autônoma de Waymo está muito à frente de todos os outros concorrentes. Além de colocar mais milhas do mundo real do que qualquer outra empresa, ele também executa simulações avançadas, registrando bilhões de milhas no sistema. Se entrar na Europa, isso pode acelerar a chegada de veículos sem motorista no Reino Unido, já que Londres provavelmente seria uma das primeiras cidades experimentadas.

Os carros totalmente autônomos de Waymo em um teste na Califórnia

Waymo, juntamente com a maioria das outras empresas autônomas, vê o futuro sem motorista como uma realidade próxima. Krafcik já descartou qualquer tecnologia semi-autônoma, o que permitiria ao motorista colocar o carro no modo automático e assumir o controle quando fossem necessárias ações. A Ford também descartou essa opção intermediária, depois que os engenheiros que testaram a tecnologia foram encontrados dormindo ao volante.

Outros fabricantes de automóveis parecem convencidos de que é necessário um compromisso enquanto os humanos ainda podem dirigir. Tem havido muito debate sobre a ética de permitir que uma máquina tome decisões críticas na estrada, decisões que podem ser fatais. O problema do carrinho foi inevitavelmente usado, perguntando se uma máquina mataria o passageiro ou atropelaria mais de 10 pedestres.

O que as pessoas deixam de ver é que mais de 90% de todas as mortes na estrada são causadas por erros humanos, independentemente de não estar prestando atenção, falhando em indicar ou adormecendo ao volante. Pode parecer assustador deixar a máquina assumir o controle, mas se reduzir as mortes na estrada em 90%, isso pode salvar mais de 700 pessoas a cada ano no Reino Unido.

Pierce disse: “A verdade é que não podemos codificar para todas as situações ou situações hipotéticas, como o exemplo“ geladeira de uma ponte ”. Atualmente, não há exigência de ética em um teste de direção humana; então somos obrigados a enfrentar esses dilemas? Se o fizermos, estamos tomando uma decisão concertada que, de outra forma, seria deixada ao julgamento e ao instinto? ”

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À medida que passamos de humanos para robôs, o Credit Suisse prevê uma redução maciça no número de carros vendidos. Já estamos vendo o esboço de como os carros autônomos serão comercializados, usando aplicativos como Uber e Lyft, que custarão significativamente menos quando o motorista não for um fator. Haverá alguma forma de aluguel e posse de carro, para aqueles que sempre precisam de um carro, mas para a maioria das pessoas, o serviço de táxi extremamente barato será suficiente.

A mudança de propriedade também afetará o setor de seguros de automóveis. Em vez de o passageiro pagar, a empresa que opera o carro o cobre, com o seguro mudando toda vez que um novo passageiro entra. Para aqueles que ainda querem dirigir, é provável que os preços dos seguros disparem, uma vez que fica claro que os seres humanos são o fator de risco significativo na estrada.

Com uma forte redução nas tarifas de táxi, existe a preocupação de que o congestionamento se torne ainda mais ridículo nas principais cidades. Se o custo de andar em um Uber se tornar semelhante a uma tarifa de metrô, temos certeza de que mais pessoas escolherão o banco traseiro limpo e silencioso de um Skoda Octavia em vez dos serviços de transporte público sombrios e mal financiados.

Graeme vê o trabalho com as autoridades locais como um elemento-chave para garantir que veículos autônomos não aumentem o congestionamento. “Veículos autônomos têm o potencial de não apenas melhorar a segurança nas estradas, mas também reduzir congestionamentos, poluição e emissões. Ao trabalhar com as autoridades locais, podemos implementar um serviço que atenda às necessidades de mobilidade local e que se integre aos serviços de transporte local sem aumentar a carga de tráfego. ”

Não serão apenas as estradas entupidas de máquinas autônomas, pois várias startups estão trabalhando em pods autônomos que percorrem o caminho. Alguns são projetados para transportar pessoas, como o Cavstar totalmente elétrico da Fusion Processing, enquanto outros entregam mercadorias. Não é difícil ver um futuro em que, em vez de drones, um pequeno pod da Amazon esteja pacientemente à sua porta, esperando que você escaneie um código QR e pegue o pacote.

A Amazon supostamente está trabalhando em veículos de entrega sem motorista, embora provavelmente sejam caminhões de longo curso, e não pequenas vagens.

É fácil se envolver com todas as notícias e comentários e acreditar que a direção autônoma está ao virar da esquina. Evans disse: “Pouquíssimas pessoas no campo esperam plena autonomia ‘Nível 5’ nos próximos cinco anos e a maioria tende a se aproximar de dez anos”.

Para alguns, esse ainda é um prazo ambicioso. Ainda não percebemos como veículos autônomos mudarão nossa sociedade. Ele removerá cerca de 1,6 milhão de seus empregos como motorista de táxi, caminhão, entrega e ônibus, e não está claro como a tecnologia criará novos empregos para eles, como a tecnologia fez nas gerações anteriores. Isso potencialmente liberará horas do tempo das pessoas todos os dias, o que as empresas de tecnologia acreditam que estimulará a criatividade, mas provavelmente aumentará o consumo do Netflix e do YouTube.

A questão da tecnologia é que ela tem uma maneira de se intrometer em você, mudar você e prejudicar indiretamente as pessoas no processo. Eu era jovem demais para perceber, mas quando mudei do meu Walkman para o iPhone 3GS, isso mudou a maneira como eu interagia com a tecnologia. De repente, passei horas no meu telefone em vez de minutos. Uma coisa semelhante aconteceu quando meus pais me compraram um PS2. Eu nunca peguei um táxi desde o meu primeiro Uber. Há um Morrisons a dez minutos, mas eu pago a taxa de entrega de £ 2,50 para que ele seja entregue à minha porta.

Quando clico no aplicativo Waymo e fico no banco da frente, como isso mudará meu dia-a-dia e quem estou sofrendo ao fazer essa escolha?

 

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