Agostinho disse uma vez: “Deus prometeu perdão ao seu arrependimento, mas Ele não prometeu amanhã à sua procrastinação”. Essa é uma verdade preocupante – um lembrete muito necessário de que somos chamados a nos arrepender de nossos pecados assim que Deus nos convence. É também uma verdade preocupante, na medida em que transmite o fato de que Deus não nos deve vida ou perdão. Ele pode fazer conosco o que quiser a qualquer momento (Dt. 32:39).

Quando chegamos a um acordo com esse fato, caímos de cara e clamamos com o salmista,

Não entre em julgamento com seu servo,

    porque ninguém que vive é justo diante de ti. (Sal. 143: 2)

Nos apegamos a Cristo crucificado e ressuscitado e clamamos com o salmista,

Se você, ó Senhor, deve marcar iniqüidades,

    Ó Senhor, quem poderia suportar?

Mas com você há perdão,

    para que você possa ser temido. (Sal.130: 3-4)

Prece de cáritas

Isso não é algo que deve acontecer apenas uma vez em nossa vida. Devemos fazer isso durante toda a nossa curta vida até estarmos com Cristo em glória.

Deus demora muito conosco para nos encorajar a nos arrepender.

Infelizmente, muitas vezes agimos como os israelitas – vendo as obras gloriosas de Deus e, no entanto, nos rebelando contra ele uma e outra vez. Em Números 14, temos um dos exemplos mais instrutivos da rebelião de Israel e da misericórdia de Deus. O povo estava murmurando contra os líderes nomeados por Deus, Moisés e Arão – apesar de realmente estarem reclamando contra o Senhor. O Senhor perguntou a Moisés:

“Quanto tempo essas pessoas me desprezam?” (Núm. 14:11)

Moisés então intercedeu com uma Prece de cáritas em nome do povo por causa do Senhor, seus atributos e promessas de aliança (Nm 14: 15-19). O Senhor então concedeu a Moisés seu pedido, dizendo:

“Perdoei, de acordo com a sua palavra.” (Núm. 14: 20-21)

No entanto, Deus apresentou a seguinte acusação contra o povo:

“Mas verdadeiramente, como eu vivo, e como toda a terra se encherá da glória do Senhor, nenhum dos homens que viram minha glória e meus sinais que eu fiz no Egito e no deserto, e ainda assim me colocaram para a prova estas dez vezes e que não deram ouvidos à minha voz, verão a terra que jurei dar a seus pais. E nenhum dos que me desprezaram o verá. (Núm. 14:22)

O que é gloriosamente destacado no relato acima é a grande longanimidade e paciência de Deus. O Deus que deve acabar com todos nós em um momento por nossos pecados e rebeliões (sem mencionar os pecados de nosso representante federal, Adão) demora muito conosco, a fim de nos incentivar pacientemente a nos arrepender. É isso que Pedro maravilhosamente resume em sua segunda epístola, onde ele escreve:

O Senhor não demora a cumprir sua promessa, pois alguns consideram a lentidão, mas é paciente com você, não desejando que alguém pereça, mas que todos cheguem ao arrependimento. (2 Pedro 3: 9)

Prece de cáritas

A paciência de Deus é um dos seus atributos mais formidáveis.

Toda vez que pensamos na paciência e no sofrimento de Deus (e pensamos nessa verdade à luz do que Ele fez por nós em Cristo crucificado), a resposta adequada é arrependimento e gratidão. A paciência de Deus é um dos seus atributos mais formidáveis ​​- ainda que não seja frequentemente destacado. No Antigo Testamento, sempre que o nome e os atributos do Senhor são declarados, o Espírito Santo destaca o fato de que ele é “lento para se enfurecer” (Êxodo 34: 6; Núm. 14:18; Sal. 86:15; Joel 2:13; Jonas 4: 2).

Existe, no entanto, uma maneira errada de respondermos ao sofrimento do Senhor. No Salmo 50, Deus expõe os atos perversos dos ímpios. Ele então diz:

Você fez essas coisas e eu fiquei em silêncio;

    você pensou que eu era um como você.

Mas agora eu te repreendo e coloco a acusação diante de você. (Sal. 50:21)

Aqui, descobrimos que muitos que experimentam a longanimidade e a paciência de Deus, em vez de se arrepender, se convencem de que Deus é exatamente como eles. John Gerstner contou uma vez a história de dois meninos que brincavam na lama. Quando os dois meninos voltaram para casa, um disse ao outro: “Entre e brinque”. O outro garotinho disse: “Mas sua mãe não ficará brava por estarmos rastreando lama dentro de casa?” O amigo respondeu: “Oh, não. Minha mãe não se importa se trazemos lama para dentro de casa. Para o qual o outro garoto disse: “Oh, eu gostaria de ter uma mãe legal e suja como você!” Muitas pessoas tomam a paciência de Deus e dizem essencialmente: “Ele é um Deus bom e sujo como eu”.

A bondade de Deus leva ao arrependimento.

Toda vez que acordamos, respiramos o ar de Deus, comemos a comida de Deus, desfrutamos de saúde, amizade, provisão e proteção das mãos de Deus, devemos passar do pecado para Deus em Cristo. Devemos lembrar a misericórdia de Deus em Cristo, ao reconhecermos, odiarmos e abandonarmos nossos pecados e rebeliões àquele que é “misericordioso e misericordioso, lento para a ira, abundante na bondade”, ao Deus que “perdoa a iniquidade, a transgressão. e pecado. ” Que Deus nos dê graça para ver que sua paciência faz parte de sua bondade e que sua bondade leva ao arrependimento.