Andrew Jenkin é um artista profissional, ilustrador e autor e um dos concurseiros unidos . Suas fotos foram exibidas internacionalmente e, em 2012, ele foi selecionado para o Artista do Ano, pela revista Artist & Illustrators.

O primeiro livro que ele escreveu e ilustrou foi The Curse of the Lambton Worm, sobre o folclore dos dragões no nordeste da Inglaterra. Uma exposição das ilustrações originais do livro visitou locais no nordeste e ele foi convidado pelo Akron Fossils & Science Center em Cleveland, Ohio, para exibir suas ilustrações e pesquisas do livro. Ele também ilustrou dois livros sobre Honley, a vila de West Yorkshire, onde cresceu, e recentemente ilustrou Tapestry, um conto de fadas infantil escrito por Richard King. Seu último livro, The Legends and History of Castle Hill, Huddersfield, também trata do folclore e da história de um determinado lugar.

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Andrew também está entusiasmado com o ensino da folha dirigida  e realiza aulas regulares de aquarela no norte de Gales e oficinas mensais em West Yorkshire. Antes de se mudar para o País de Gales em 2010, foi Tutor Principal e Gerente de Estúdio da North Light Gallery Art School, em Huddersfield.

Andrew conversou com Remy Dean sobre palavras e imagens, maldições e Camelot …

Conte-nos um pouco sobre o seu livro anterior, A maldição do verme de Lambton. Como e por que isso aconteceu?

Participei da a casa do concurseiro com uma organização financiada pelo governo chamada CIDA (Agência de Desenvolvimento das Indústrias Criativas – acho que elas não existem mais). Eles estavam realmente entusiasmados com os artistas que colocavam seu trabalho em galerias e me deram uma mentalidade de ‘apenas faça’.

Eu já havia trabalhado com uma galeria de arte em Washington (perto de Sunderland), situada a alguns metros de onde deveriam ter ocorrido os eventos da lenda do Lambton Worm. Era uma lenda que eu conhecia desde a infância, então gostei de pesquisar seus antecedentes. Uma exposição de minhas ilustrações relacionadas à lenda recebeu luz verde, o que, por sua vez, levou ao livro.

Seu último livro também se preocupa com o folclore. Conte-nos sobre isso e como é semelhante ou diferente?

O novo livro, The Legends & History of Castle Hill, Huddersfield, explora as histórias que cercam um velho morro próximo a Huddersfield, West Yorkshire, onde eu cresci.

É semelhante ao livro de Lambton Worm, na medida em que procura encontrar alguma verdade ou explicação para algumas lendas muito estranhas – em outras palavras, como essas histórias começaram? Ele se baseia em literatura, características da paisagem e história para juntar os quebra-cabeças e fornecer uma explicação.

É diferente porque passa por quase todas as épocas, de volta ao Neolítico e é um hotchpotch de lendas diferentes. O livro de Lambton Worm estava ligado a características da paisagem, como Worm Hill e Lambton Castle, mas concentrado em apenas uma lenda – provavelmente medieval.

Você é um artista profissional e fornece ilustrações para seus livros – quais são os links entre esses dois formatos criativos – o visual e o textual?
Normalmente, tenho uma idéia geral das ilustrações, ou talvez uma imagem realmente impressionante, que ajude com o tom e o humor do texto.
Eu sempre tenho que acertar o texto primeiro, porque trabalho principalmente em aquarelas, então, quando estou comprometido com uma imagem, não há como alterá-la e nem voltar!

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Ilustrar em aquarela é completamente o oposto da escrita, que se beneficia de revisão e refinamento – se uma aquarela é re-trabalhada ou alterada, ela perde sua vitalidade original, para que você tenha apenas uma chance com a tinta.

Você acha que o olhar e a maneira de olhar do artista ajudam a capturar um senso de lugar por escrito?
Como artista, provavelmente penso logicamente demais na imagem à minha frente, ou na imagem na minha cabeça, se for uma ilustração – qual é a composição, onde estão as luzes e as trevas, quais são as cores?

Como escritor, eu pensaria muito mais na gran cursos antes de colocar a caneta no papel. Dito isto, a maior parte da minha escrita é bastante factual; portanto, a lógica começa a voltar ao filtro assim que eu comecei.

Como é o seu processo de escrita?

Eu costumo elaborar primeiro um esboço, depois a cada poucos dias rabisco algo em um pedaço de papel. Uma vez que a pilha de pedaços é grande o suficiente, tudo é transferido para o meu computador e o trabalho duro começa – um processo lento de construção o texto, passando por rascunho após rascunho até que esteja correto. Algumas frases vêm imediatamente, mas algumas podem ser reescritas uma dúzia de vezes antes que eu esteja feliz com isso.

Que hora do dia é melhor para você?

O trabalho noturno me convém melhor, principalmente devido a compromissos diurnos, mas também acho que quanto mais tarde fica, mais “livre” meu pensamento e escrita se tornam.

O que há nos assuntos de seus livros que o interessaram e inspiraram a escrever sobre eles?

Eu sempre me interessei por história e lendas; Sou formado em História e História Antiga e acho que ainda estou estudando.

Há um pub perto de Sunderland chamado Lambton Worm, que eu visitei quando menino. Fiquei fascinado com a placa de bar, que mostrava um cavaleiro vestido com uma armadura pontiaguda, com um dragão serpente enrolado em volta dele. Eu ainda sou fascinado por isso.

Eu cresci em uma das aldeias abaixo de Castle Hill, então eu vi isso todos os dias durante quase 20 anos. Lembro-me de ler um panfleto antigo do Conselho sobre as lendas, que parecia estranhamente fora de lugar em uma cidade industrial de West Yorkshire e realmente despertou meu interesse. O novo livro é minha própria versão desse panfleto.

Eu acho que é a ideia de que há muito mais na vida do que aquilo que vemos ao nosso redor, estamos cercados pelo espírito de nossos ancestrais e nossas próprias imaginações – não é apenas uma colina, é a colina onde isso e aquilo aconteceu. Torna a vida muito mais interessante!

Quão ciente do seu público-alvo você está ao escrever e quem seria seu ‘leitor típico’?

Meu objetivo é escrever livros para meus dez anos de idade – o garoto que era fascinado pela placa de Lambton Worm e que leu o panfleto de Castle Hill, incrédulo.

Por mais seca que seja a história e, às vezes, cínica as explicações, eu sempre teria muito cuidado para não matar a excitação e a estranheza originais das lendas.

Você tem um livro favorito de todos os tempos, ou que você releu ou devolve com frequência?

Em meus vinte e poucos anos, li o Manual para o Guerreiro Urbano, de Barefoot Doctor (também conhecido como Stephen Russell), e isso mudou completamente minha visão da vida. O livro é uma introdução muito moderna e acessível ao misticismo oriental antigo e ao taoísmo. Releio este livro, e outros do mesmo autor, regularmente, e sempre me refiro a eles quando tenho algum tipo de problema.

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Quem foram seus autores e artistas favoritos – o que você aprendeu deles?

Os artistas favoritos definitivamente incluiriam os pré-rafaelitas, do lado técnico minuciosamente detalhado do que estavam fazendo – embora eu não tenha paciência! … e também para o assunto. Também adoro as ilustrações em caneta e tinta de Arthur Rackham, novamente pelo brilho técnico e pelo assunto.

Esses artistas levaram anos aperfeiçoando sua arte, e seus altos níveis de habilidade e habilidade brilham através do trabalho.
Não tenho um autor favorito em particular, mas provavelmente escolheria um “clássico antigo” em vez de um escritor contemporâneo – desculpas a todos os escritores contemporâneos!

Ainda estou tropeçando na ideia de que  eu vou passar, que leio há vários anos (desde que me mudei para o país de Gales em 2010!) E ainda tenho um longo caminho a percorrer. Eu amo lendas, mas estas são um pouco pesadas!

Se você pudesse viajar no tempo, que personagem histórico você gostaria de conhecer e que pergunta você faria?
Teria que ser o rei Arthur, ou quem estivesse mais intimamente ligado a essa figura meio histórica e meio lendária.

Não sei exatamente o que diria a ele – “Você existe?” – mas esse é um período da história sobre o qual gostaria de saber mais. Infelizmente, provavelmente nunca o faremos, porque nesses duzentos anos, por volta de 400-600 dC, todos estavam ocupados demais lutando ou fugindo para escrever qualquer coisa.

As evidências arqueológicas estão ajudando a fornecer algumas pistas, e pode ser que algum método futuro de investigação ainda não inventado traga mais respostas …

Se ele for descartado como um personagem fictício, eu irei para uma mesa redonda – desculpe – com Ambrosius Aurelianus, Vortigern, Hengist e Horsa.
Eu gostaria de participar disso! Obrigado, Andrew.

Referência